Πήγα στο Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού. Αυτό είναι αυτό που είδα.

Πολιτική

Πλαστικό πλανήτη είναι μια σειρά σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση που αξιολογεί το περιβαλλοντικό και ανθρώπινο κόστος και εξετάζει πιθανές λύσεις σε αυτό το καταστροφικό ανθρωπογενές πρόβλημα. Σε αυτό το κομμάτι, ο Alli Maloney, Ανώτερος Πολιτικός Διευθυντής της Teen Vogue, περιγράφει την εμπειρία της στο Great Patch Garbage Garbage.



Από τον Alli Maloney

Φωτογραφία του Tabor Wordelman



22 Δεκεμβρίου 2018
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest
Ένας αγωνιστής της Greenpeace συλλέγει πλαστικό από το Great Pacific Garbage Patch το 2018.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest

Το Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού (GPGP), ένας τόπος θαλάσσιων θραυσμάτων που θεωρείται ότι είναι διπλάσιο από το μέγεθος του Τέξας, είναι ίσως η κύρια έκφραση του αντίκτυπου των πλαστικών απορριμμάτων στον κόσμο μας και του ρόλου των ανθρώπων στην υποβάθμιση του περιβάλλοντος.



Έχει διαδοθεί με την κάλυψη των μέσων μαζικής ενημέρωσης, καθώς ο κόσμος στρέφει την προσοχή του στην πλαστική ρύπανση, αλλά παραπλανάται από τις φωτογραφίες που δεν έχουν καταγραφεί και οι οποίες ισχυρίζονται ότι δείχνουν χαραγμένα επίπεδα επίπεδα συντρίμμια στη μέση του Ειρηνικού Ωκεανού. Θεωρείται λανθασμένα ότι είναι ορατό από το διάστημα και χαρακτηρίζεται ως «μεγαλύτερος χώρος υγειονομικής ταφής στον κόσμο». μια λεγόμενη δίνη σκουπιδιών όπου το πλαστικό «συσσωρεύεται».

Αλλά είναι μια μόνο εκδήλωση των πολλών τρόπων που η ανθρωπογενής περιβαλλοντική καταστροφή έχει λάβει φαινομενικά το φυσικό κόσμο μας. Η υποτιθέμενη δραματική αισθητική του αδυνατεί να αντιμετωπίσει πλήρως τις επιπτώσεις των αποβλήτων και τη ρίζα του παγκόσμιου πλαστικού προβλήματος. Έτσι, για να κατανοήσουμε τη μυθολογία του και να φτάσουμε στο τέλος αυτού που πραγματικά σημαίνει το GPGP για τον πλανήτη, πήγα να το δω για τον εαυτό μου.



Χρειάζεται πάνω από χίλια μίλια από την ακτή για να φτάσει εκεί, αναχωρώντας από τη δυτική ακτή και κατευθείαν στον Ειρηνικό. Η γη σβήνει από την όραση και ο κόσμος γύρω από το πλοίο γίνεται μόνο νερό και ουρανός. Ξεκίνησα τον περασμένο Σεπτέμβριο από την Ensenada του Μεξικού με έναν φωτογράφο που έδωσε μαρτυρία ως επισκέπτης της Greenpeace, της μη κυβερνητικής περιβαλλοντικής οργάνωσης των δεκαετιών, της οποίας η ομάδα εκστρατείας των ωκεανών διεξήγαγε έρευνα από το παγοθραύστη της, Αρκτική Sunrise. Η 21ήμερη εκστρατεία στη θάλασσα έριξε φως και αποκάλυψε τις επικρατούσες ιδέες - κυρίως ότι ο ωκεανός, σε οποιοδήποτε μέρος, μπορεί να «καθαριστεί» από το χάος που έχουν κάνει οι άνθρωποι.


Ταξίδεψαμε κατευθείαν προς το γυμνό, σταματώντας μόνο μια φορά για τους μηχανικούς να πραγματοποιήσουν επισκευές στο πλοίο. Κατά την άφιξη, η οποία πήρε μέρες, περίμενα να βλέπω σκουπίδια παντού, συσσωρευμένα ψηλά όπως το άκουσα. Αυτό που είδα ήταν διαφορετικό και σίγουρα κανένα νησί. Όπως μου περιέγραψε η Greenpeacers και όπως είδα, το GPGP είναι περισσότερο ένα «μείγμα σούπας», με τα πιο φουσκωτά κομμάτια του μεγάλου, σκληρού πλαστικού που συνδέονται με τα υπολείμματα αλιείας στην κορυφή της επιφάνειας του νερού και αμέτρητα μικροπλάσματα αμέσως - απεριόριστα - παρακάτω. Δεν υπήρχε υπερμεγέθης σωρός όπως περίμενα. Δεν υπήρχαν θρυμματισμένα συντρίμμια. Απλά μεγάλη θάλασσα, λίγα θαλάσσια πτηνά και ένα άγγιγμα θαλάσσιας ζωής, μέσα σε μια αξιοσημείωτα υψηλή συγκέντρωση αποβλήτων.

Είναι το σπίτι για ένα σοβαρό πρόβλημα και είναι μια ορατή εκδήλωση της «εκτίναξης» της κουλτούρας, όπου μεγάλο μέρος της οικονομίας και της καθημερινής μας ζωής στηρίζονται σε πλαστικά, τα περισσότερα από τα οποία απορρίπτονται μετά από μία χρήση.



Το GPGP ανακαλύφθηκε το 1997 από το θαλάσσιο ερευνητή Charles Moore και ονομάστηκε από τον ωκεανογράφο Curtis Ebbesmeyer. Έγινε γνωστός ως «Isles Trash», χάρη σε ένα ζευγάρι διαφημιστών που ζήτησαν από τα Ηνωμένα Έθνη να αποκτήσουν την περιοχή 196η χώρα στην παγκόσμια ημέρα των ωκεανών το 2017. Η εκστρατεία διατέθηκε καλά στην αγορά και η δημόσια κατανόηση του GPGP γενικά στηρίζεται στην αντίληψη ότι έχει ανακαλυφθεί ένα «νησί» σκουπιδιών.

Αυτή η εσφαλμένη αντίληψη έθεσε την εντύπωση ότι ο αντίκτυπος της πλαστικής ρύπανσης θα είναι ορατός στο μάτι. Η περιοχή βρίσκεται στον βόρειο Ειρηνικό Ωκεανό μεταξύ Καλιφόρνιας και Χαβάης, 1.200 ναυτικά μίλια ανοικτής θάλασσας, όπου πολύ λίγοι τολμούσαν να δώσουν μαρτυρία, έτσι παραμένει διαδεδομένη παρεξήγηση.

Βρίσκεται στο μεγαλύτερο και ίσως πιο γνωστό από τα πέντε ωκεάνια γυρίσματα του κόσμου, ή σε συστήματα κυκλοφορούντων ωκεανών ρευμάτων. Είναι ένα από τα τρία μεγάλα «μπαλώματα σκουπιδιών» που βρέθηκαν μέσα σε αυτά τα gyres όπου, με την πάροδο του χρόνου, έχουν συσσωρευτεί πλαστικά υπολείμματα. Η μάζα των σκουπιδιών πλήττει την κορύφωσή της στο κέντρο της πιο συγκεντρωμένης περιοχής του GPGP, η οποία κυμαίνεται με τις συνθήκες. Τα πλοία μπορούν να εισέλθουν εύκολα, αλλά ακόμη και στις εξώτατες ζώνες τους, τα πλαστικά συντρίμμια εμφανίζονται με μεγάλη συχνότητα.

Διαφήμιση

Ο διευθυντής δράσεων των ΗΠΑ για την Greenpeace Katie Flynn-Jambeck κατέχει πλαστικό που ανακτήθηκε από το Great Pacific Garbage Patch για να δείξει αγωνιστές στο σκάφος Αρκτική Sunrise.

Tabor Wordelman

Με το πλοίο να επιβραδύνεται από τους συνήθεις εννέα κόμβους του, η ομάδα της Greenpeace πέρασε μια ώρα κάθε μέρα με ένα ειδικό δίχτυ τράτας κατεβαίνοντας στο νερό. Είχαμε κοσκινίσει τα πλαστικά κομμάτια που είχαν πιαστεί και τα πήραμε από ένα δίσκο και πάνω σε ένα πλέγμα με πλέγμα για να μετρηθούν και να εξεταστούν μία προς μία, χρησιμοποιώντας τσιμπιδάκια. (Η διαδικασία, η οποία αισθάνεται ατελείωτη, ήταν παράξενα ικανοποιητική.) Τα μέλη της ομάδας εκστρατείας των ωκεανών στη συνέχεια τεκμηρίωσαν και συσκευάστηκαν τα μικροσκοπικά ευρήματα της ημέρας για να σταλούν σε επιστήμονες συνεργάτες για να μελετήσουν και να εντοπίσουν ιδανικά ένα συγκεκριμένο προϊόν ή μάρκα. Την πρώτη μέρα της πρακτικής των 60 λεπτών, συλλέχθηκαν και ταξινομήθηκαν 1.119 κομμάτια.

πόσο μακριά βρίσκεται ο υμένας

Για να απεικονίσουν καλύτερα αυτό που μοιάζει κάτω από την επιφάνεια, έπρεπε επίσης να στείλουν δύτες. Ο Tavish Campbell ήταν ένας από τους δύο στο σκάφος Ανατολή ηλίου και επιφορτίσθηκε με τη μαγνητοσκόπηση κάτω από το νερό. Πριν από το ταξίδι, είχε δει «εικόνες στα μέσα ενημέρωσης που έκανε (το GPGP) να μοιάζει με ένα μαζικό νησί στο οποίο θα μπορούσατε να περπατήσετε», λέει Teen Vogue. «Είχα προετοιμάσει τον εαυτό μου για να δω τεράστιες πλαγιές πλαστικού που επιπλέουν στην επιφάνεια, γεμάτες με μπλεγμένα θαλάσσια πλάσματα, αλλά αυτό που βρήκαμε ήταν μια πολύ διαφορετική ιστορία».

Αντ 'αυτού, αντιμετώπισε ένα θαλάσσιο σκηνικό που περιγράφει ως «απειλητικό»: μια απέραντη έκταση ωκεανού που βλέπει παρθένο και βρέθηκε να είναι «πλούσιο σε τρισεκατομμύρια μικρά κομμάτια πλαστικού» κάτω από το νερό.

«Κάθε φορά που έβγαζα κάτω από την επιφάνεια στο απέραντο γαλάζιο, μπορούσα να δω μικροσκοπικά κομμάτια πλαστικού γύρω μου, μερικοί μικρότεροι από σουσάμι και δύσκολα αναγνωρίσιμοι, αλλά πάντα παρόντες», λέει ο Campbell. «Έχω περιστοιχίσει κατά μήκος των ακτών που είναι παχύ με πλαστικά σκουπίδια στο δυτικό Ειρηνικό και έχω δει την απερίσκεπτη απόρριψη σκουπιδιών πιο κοντά στο σπίτι του ανατολικού Ειρηνικού, αλλά βλέποντας το GPGP τα συνδέει πραγματικά μαζί για μένα και πρόσφερε μια καταπληκτική συνειδητοποίηση: Δεν υπάρχει 'μακριά' όταν κάτι παρασύρεται μακριά. Απλά κατευθύνεται προς το πλησιέστερο ωκεάνιο γύρο ».

Οι αγωνιστές της Greenpeace ταξινομούν τα μικροπλάσματα που έβγαλαν από το Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού το 2018.

Tabor Wordelman

Η πλειοψηφία του πλαστικού στον ωκεανό τελικά βυθίζεται. Μικρότερα κομμάτια επιπλέουν στην κορυφή, όπως είδαν ο Campbell. Αυτό το τεμαχισμένο πρόβλημα πλαστικού είναι διαδεδομένο σε ωκεανό και πόσιμο νερό σε όλο τον κόσμο, λέει ο David Pinsky, Teen Vogue. Τόσο πολύ, λέει, ότι «τα δείγματα του Οργανισμού Προστασίας του Περιβάλλοντος (από το νερό του) στην περιοχή είχαν μικροπλακίδια».

Μικροπλαστικά - τα οποία, όπως ακούγονται, είναι μικροσκοπικά κομμάτια πλαστικού μήκους κάτω των πέντε χιλιοστών - έχουν βρεθεί στα ανθρώπινα κόπρανα, καθώς τα τρώμε στα ψάρια και στα περισσότερα αλάτι. Ενώ δεν έχουν ακόμη καθιερωθεί συστήματα μέτρησης για την ενοποίηση της παγκόσμιας έρευνας, στο GPGP, τα μικροπλάσματα έχουν βρεθεί ότι αποτελούν το 94% των τεμαχίων πλαστικού στο γύρο.

Διαφήμιση

Η ελεύθερη περιαγωγή από τεχνητές πλαστικές ύλες μπορεί να καταστρέψει τη γη. Μπορεί να παραμείνει στην θαλάσσια ζωή χωρίς να το μεταφέρει ή να το φάει, το οποίο μπορεί να κολλήσει μέσα στο σώμα του ή να προκαλέσει πνιγμό. Τα μικροπλάσματα καταναλώνονται από την άγρια ​​φύση σε υψηλά ποσοστά, με καταγραφόμενο αντίκτυπο σε τουλάχιστον 800 είδη, συμπεριλαμβανομένων των μισών από τις θαλάσσιες χελώνες του κόσμου και περίπου το 60% όλων των θαλάσσιων πτηνών, ποσοστό που προβλέπεται να φθάσει το 99% μέχρι το 2050. Πλαστικά ερείπια εδάφους, την έκπλυση μολυσματικών ουσιών στο έδαφος και τις πλωτές οδούς και ενθαρρύνει την ανάπτυξη παθογόνων οργανισμών, οι οποίοι μπορούν να καταστρέψουν τους υφάλους. Όταν τα πλαστικά μικρά ή μεγάλα αποσυντίθενται στον ήλιο, απελευθερώνουν αέρια θερμοκηπίου που προωθούν περαιτέρω κλιματικές καταστροφές.

Όταν δεν βρισκόμασταν με τράτες στο πλοίο, θα παρακολουθούσαμε πλαστικά από την πλευρά του κατά τη διάρκεια της ημέρας ή θα χτυπήσαμε τη θάλασσα σε μικρότερα σκάφη για να τραβήξουμε μεγαλύτερα κομμάτια τα οποία ενδεχομένως θα ήταν επώνυμα ή σφραγισμένα και θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε εταιρική ευθύνη - της τρέχουσας αποστολής της Greenpeace, η οποία ζητά από τον κόσμο να εξετάσει ποια είναι η «απόρριψη» στην πραγματικότητα. Δείγματα νερού ελήφθησαν επίσης σε αναζήτηση μικροϊνών τρεις έως πέντε φορές την ημέρα.

Ένα ειδικό δίχτυ τράτας που χρησιμοποιήθηκε για τη συλλογή μικροπλαστικών από το Great Pacific Garbage Patch έχει αρθεί από τον Ειρηνικό Ωκεανό και επάνω Αρκτική Sunrise, ένα πλοίο της Greenpeace.

Tabor Wordelman

Οι μικροϊνες αποτελούν σημαντικό μέρος της πλαστικής κρίσης, αλλά μόλις πρόσφατα συζητήθηκαν. Αυτά τα μικροσκοπικά σωματίδια, τα οποία ρίχνονται από τα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα και δεν είναι ορατά στο ανθρώπινο μάτι, μολύνουν την πλειοψηφία του νερού της βρύσης και απαντώνται συνήθως στο εμφιαλωμένο νερό (στις ΗΠΑ το 94% των δειγμάτων ύδατος βρύσης σε μία μελέτη περιελάμβανε τις ίνες) . Προέρχονται από φυσικά υλικά (όπως το βαμβάκι) και συνθετικά (όπως το σπαντέξ) και είναι «μικρότερα από ένα ανθρώπινο κύτταρο», λέει ο Pinsky. Η επίδραση των συνθετικών ινών στην ανθρώπινη υγεία εξακολουθεί να είναι άγνωστη αλλά διερευνάται, αν και είναι ήδη σαφές ότι οι χημικές ουσίες που παράγουν πλαστικό είναι ενώσεις που προκαλούν ενδοκρινικές διαταραχές, οι οποίες μπορούν να διαταράξουν τις ανθρώπινες ορμόνες, να χειριστούν τις λειτουργίες των οργάνων και, παρουσία της ADHD στα παιδιά.

Παρόλο που τα μικροπλάσματα με μικροσκοπικά τεμάχια και οι μικροσκοπικές μικροσκοπικές έρευνες εξακολουθούν να αποτελούν αντικείμενο έρευνας, γνωρίζουμε ήδη ότι ο τεράστιος όγκος ρύπανσης που συνεισφέρουν και αντιπροσωπεύει, διαταράσσει τον πλανήτη. Αυτός είναι ο λόγος που πολλοί απορρίπτουν την ιδέα ότι ο ωκεανός μπορεί να «καθαριστεί», απλώς βγάζοντας το πλαστικό και μεταφέροντάς τον πίσω στην ακτή. (Μία εξαιρετικά δημοσιευμένη, εξαιρετικά δαπανηρή προσπάθεια 'καθαρισμού' έχει τεθεί ακόμη σε κίνηση από το The Ocean Cleanup, ένα ολλανδικό μη κερδοσκοπικό ίδρυμα, μέχρι στιγμής ανεπαρκή επιτυχία.) Υπάρχει απλά πάρα πολύ πλαστικό και το μεγαλύτερο μέρος του είναι πολύ μικρό για να συλλάβει.


Όχι όλα τα πλαστικά στο νερό είναι πολύ μικρά. υπάρχει υλικό που μπορείτε να δείτε με τα μάτια σας, το οποίο συγκεντρώνεται στο GPGP και δεν μπορεί να χαθεί στις παραλιακές ακτές του κόσμου. Σημειώσαμε αυτά από την πλευρά του πλοίου κατά τις περισσότερες ώρες της ημέρας. Μιλώντας στο ηλιοβασίλεμα μια μέρα με τον συντονιστή της δέσμευσης Dan Cannon για τη σταδιοδρομία του με τη Greenpeace, η οποία ξεκίνησε όταν ο νεαρός διοργανωτής ήταν φοιτητής, η συνομιλία συχνά διακόπτεται για να κρατήσει μετρητά - «άλλο ένα», «υπάρχουν δύο ακόμα» - d ταχύτητα.

Rosy Vilela, ραδιοεπικοινωνία στο πλοίο της Greenpeace Αρκτική Sunrise πλοίο, και Myriam Fallon, ένα deckhand λειτουργούν ένα άκαμπτο-φουσκωτό φουσκωτό σκάφος (RHIB). Και οι δύο φωτογραφήθηκαν στο Great Patch Garbage Patch κατά τη διάρκεια μιας αποστολής του 2018.

Tabor Wordelman
Διαφήμιση

Η ζωή στο πλοίο είναι ίσα μέρη ενθουσιώδη και εξαντλητικά. Ζώντας στο Ανατολή ηλίου μου έδωσε κοιλιακούς - ως παγοθραυστικό, και τα δύο γήπεδα και τους βράχους δίπλα στο πλάι, τόσο πολύ ώστε το πλήρωμα να το ονομάζει «το πλυντήριο», και κρατούσα ή κρατούσα σταθερά για να μείνω σταθερός. Κάθε μέρα θα είχαμε μια κλήση ξυπνήματος στις 7:30 π.μ. στα κρεβάτια μας από τον Μυριάμ ή τον Ρομπίν, δύο χιλιάδες Αμερικανούς που δούλευαν νυχτερινό ρολόι ενώ κοιμηθήκαμε. Οι εργασίες ήταν οκτώ, μεσημεριανό το μεσημέρι και δείπνο σε έξι, με όλα τα γεύματα που προετοίμασε ο Daniel, ένας ταλαντούχος σεφ από την Πόλη του Μεξικού, με τη βοήθεια της Amanda, ενός χαβανέζικου πανκ που τρέχει ένα κατάστημα καγιάκ στο Σιάτλ ή Pablo, ένα deckhand από Αργεντίνη.

Η θάλασσα δεν ανήκει σε καμία χώρα - είναι ένας διεθνής κανόνας - και η ομάδα της Greenpeace ενσαρκώνει την αντίληψη ότι οι περιβαλλοντικές μας προσπάθειες δεν πρέπει να είναι ούτε. Ο ραδιοερασιτέχνης μας, Ρόζυ, χαιρέτησε από τη Βραζιλία και η Cat, ο Ιταλός ιατρός, μιλά έξι γλώσσες. Ο πρώτος, δεύτερος και τρίτος συνάδελφος ήταν από τη Φινλανδία, τη Νότια Κορέα και τη Νότια Αφρική. Άλλα μέλη του πληρώματος και των αγωνιστών εκπροσώπησαν τη Χιλή, τη Βουλγαρία, τη Νέα Ζηλανδία, τον Καναδά, το Βέλγιο, τη Μεγάλη Βρετανία και τη Γαλλία.

Στις πιο συγκεντρωμένες ζώνες του GPGP, θα έπαιρνα τουλάχιστον μία φορά την ημέρα στα μικρότερα σκάφη που το Ανατολή ηλίου στεγάστηκε, κατέβηκε στο νερό με γερανό με οδηγό ήδη μέσα (οι επιβάτες θα έμπαιναν μέσα από μια πόρτα στο πλάι του πλοίου, όπου θα κρατούσαμε σε μια σκάλα με σχοινιά και θα πήγαινε προς τα πίσω). Βρήκα τον εαυτό μου με τα χέρια μου στη θάλασσα, τραβώντας τις λαβές της βούρτσας τουαλέτας, τα μπουκάλια λεύκανσης, τα καλάθια πλυντηρίων, μια ζώνη ανάρτησης που συνήθως βρίσκεται στα σκληρά καπέλα. Υπήρχε μια λαβή ξυρίσματος μίας χρήσης, δοχείο υπεροξειδίου του υδρογόνου, κορυφή εργαλείων, λουλούδι, καπάκι ψυγείου νερού, τροχός αποσκευών, κάδοι, κιβώτιο κασέτας VHS με ψάρι μέσα σε αυτό, ανοικτό μπουκάλι ανθρακούχο νερό και ένα κομμάτι Astroturf. Λευκά αντικείμενα ήταν τα ευκολότερα στο σημείο, αλλά ήρθε σε όλα τα χρώματα και τα σχήματα, πλήρως άθικτα, ορατά σχισμένα.

Ένας αγωνιστής της Greenpeace τρίβει έναν ιστό που τραβιέται από το Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού το 2018.

Tabor Wordelman

Η ομάδα ανέκαμψε αμέτρητους σημαντήρες, μερικοί τόσο μεγάλες όσο μια μπάλα στην παραλία, άλλοι μικρόι και συμπαγής. Αυτοί ήταν δείκτες της επίπτωσης του κλάδου της αλιείας στον ωκεανό, ο οποίος ζυγίζει σε μεγάλο βαθμό. Σύμφωνα με το Ocean Cleanup, σχεδόν το 50% της συνολικής ποσότητας πλαστικού της συσκευασίας οφείλεται σε μεγάλο βαθμό σε αλιευτικά εργαλεία όπως τα πλαστικά καλυπτικά δίχτυα που έχουν πεταχτεί ή παρασύρονται στη θάλασσα, με πολύ μεγάλη επιφάνεια προς την περιοχή μετά το τσουνάμι της Ιαπωνίας το 2011. ο Ανατολή ηλίου's μηχανοκίνητος γερανός ανύψωσε αυτά τα «ghostnets» όταν επιλέξαμε να σταματήσουμε και να τραβήξουμε ένα από το νερό (ένα εντυπωσιακό, αναστατωμένο θέαμα). Τα ψάρια έπρεπε να τραβηχτούν από τους σωρούς και να πεταχτούν πίσω. Τα καβούρια - από τα οποία υπήρχαν ποικίλα είδη, που οδήγησαν σχεδόν σε κάθε κομμάτι πλαστικού που τραβήξαμε από το νερό - απομακρύνθηκαν, σφραγίζοντας τη μοίρα τους.

Ήταν δύσκολο να μην αισθάνεσαι το μνημειώδες βάρος της ανθρώπινης αποτυχίας όπως περνούσα μέρα με τη μέρα στο GPGP. Στις αρχές του ταξιδιού, η διευθύντρια ενεργειών των ΗΠΑ για την Greenpeace Katie Flynn-Jambeck προειδοποίησε ότι «όλοι θα μπορούσαμε να κλάψουμε» όταν φτάσαμε εκεί και είχε δίκιο. Το έκανα. Ένιωσα απελπιστική στέκεται στην πλευρά του Starboard Ανατολή ηλίου, μετρώντας το 97ο τεμάχιο του μεγάλου πλαστικού που κηλιδώθηκε σε δύο ώρες στο ρολόι. Μετρώντας και οργανώνοντας εκατοντάδες χιλιάδες μικροπλαστικά, μικροσκοπικά κομμάτια που είχαν λευκαριστεί, ζεστά ροζ και γαλάζιο αυγό του Robin μαζί με μικροσκοπικά κομμάτια σχισμένου σχοινιού, βρήκα τον εαυτό μου να σκεφτόμαστε τα καπάκια των στυλό, τα καπάκια του γιαουρτιού, τα αυτοκίνητα Barbie - πλαστικά , παντού, σε ολόκληρο το τοπίο της ζωής μου.

Αυτή η συνειδητοποίηση ενισχύθηκε οδυνηρά όταν βγήκα από το πλοίο και υπερευαισθησία κάθε προϊόντος που έβλεπα για πώληση πίσω στο σπίτι στη Νέα Υόρκη, όπου η εκδοτική κουλτούρα είναι το κλειδί. Ενώ υπάρχουν προτάσεις για την απαγόρευση πλαστικών σακουλών σε όλη την επικράτεια και πλαστικών καλαμάκια στην πόλη, η συνεχιζόμενη παραγωγή και μαζική χρήση αυτών θα συνεχίσει να δημιουργεί οικονομικά και περιβαλλοντικά ζητήματα γι 'αυτό άλλα νησί σκουπιδιών, όπου μη ανακυκλωμένο πλαστικό είτε είναι θαμμένο είτε μεταφέρεται σε χώρους υγειονομικής ταφής σε άλλες πολιτείες.

Διαφήμιση

Ο εικονογράφος Teen Vogue Alli Maloney πηδά από το Αρκτική Sunrise σε μια διογκώσιμη φουσκωτή βάρκα (RHIB) που χρησιμοποιείται για την ανάκτηση πλαστικών από το Great Pacific Garbage Patch.

Tabor Wordelman

Η λύση, πολλοί ειδικοί λένε τώρα, είναι να επιβραδύνει δραστικά την παραγωγή και την κατανάλωσή της.

Τα πλαστικά με τη μορφή επαναχρησιμοποιήσιμων υλικών όπως τα μπουκάλια και τα εμπορευματοκιβώτια ήρθαν σε εξέχουσα θέση μεταξύ των καταναλωτικών αγαθών μετά τον Β Παγκόσμιο Πόλεμο, καθώς οι βιομηχανίες είδαν σημάδια δολάριο και χρησιμοποιούσαν χημικές ουσίες για να εισαγάγουν νέες, φθηνές εναλλακτικές λύσεις σε άλλα τεχνητά προϊόντα, . Σήμερα δημιουργούμε 300 εκατομμύρια τόνους πλαστικού κάθε χρόνο, το ήμισυ των οποίων είναι για μία χρήση. Βασιζόμαστε σε αυτό καθημερινά, στα ρούχα που φορούμε, στις αίθουσες διδασκαλίας και στα γραφεία μας, όταν τρώμε προσυσκευασμένα τρόφιμα και ποτά ή στέλνουμε προϊόντα μέσω ταχυδρομείου.

Πολύ πριν περάσει σε ένα γύρο, το πλαστικό προκαλεί προβλήματα. Η δημιουργία πλαστικών προϊόντων και των χημικών τους βασίζεται σε ορυκτά καύσιμα, τα περισσότερα από τα οποία εξάγονται από τη γη σε μια καταστροφική διαδικασία γνωστή ως fracking. Μετασχηματίζεται μέσω της βελτίωσης για χρήση, η οποία συμβάλλει στην υπερθέρμανση του πλανήτη μέσω διαρροών. Ταξιδεύει μέσω αγωγών, οι οποίες εμφυτεύονται σε κυρίως φτωχές κοινότητες που συχνά εκτίθενται σε ρύπους. Η ίδια η πλαστική παραγωγή είναι βαριά με άνθρακα και απελευθερώνει τις τοξίνες στο περιβάλλον. Οι εγκαταστάσεις που απαιτούνται για τη δημιουργία της κατασκευάζονται συχνά κατά μήκος των πλωτών οδών, οι οποίες μπορούν να πλημμυρίσουν σε ακραίες καιρικές συνθήκες και να προκαλέσουν πρόσθετες ζημιές.

Από την αρχή μέχρι το τέλος, το πλαστικό είναι επικίνδυνο. Απαιτεί γη για την εξόρυξη πόρων, τις εγκαταστάσεις παραγωγής και την αποθήκευση αποβλήτων, η οποία έχει βίαιες συνέπειες για τις αυτόχθονες, περιθωριοποιημένες και φτωχές κοινότητες.

Καθώς το πρόβλημα εντείνεται, οι πιο συχνά προτεινόμενες λύσεις είναι ξεπερασμένες. Η ανακύκλωση είναι σημαντική, αλλά δεν αρκεί να αρθεί η επίδραση των κατασκευασμένων πλαστικών στο περιβάλλον: Μόνο το 9% όλων των πλαστικών που δημιουργήθηκαν ποτέ. Η συσκευασία, η οποία αποτελεί περίπου το ένα τέταρτο του συνολικού όγκου όλων των πλαστικών που χρησιμοποιούνται, είναι πιο δύσκολο να ανακυκλωθεί, όπως και τα χρωματισμένα πλαστικά. (Τα βιοαποικοδομήσιμα υλικά πρέπει επίσης να υποβάλλονται σε επεξεργασία σε εγκαταστάσεις). Στην εξαιρετικά συχνή περίπτωση που ένα πλαστικό υλικό δεν μπορεί να ανακυκλωθεί - μια διαδικασία αποτέφρωσης που απαιτεί ενέργεια και εκπέμπει ρύπους - βγαίνει σε χώρο υγειονομικής ταφής, όπου θα μολυνθεί περισσότερο περισσότερο από 1.000 χρόνια, ή που μεταφέρονται από πλούσιες χώρες σε άλλους με λιγότερη οικονομική σταθερότητα ή πολιτική επιρροή. Οι άνθρωποι σε αυτούς τους χώρους πληρώνουν την τιμή των απορριμμάτων, της ρύπανσης και της δηλητηρίασης. Πάρτε για παράδειγμα την Ινδονησία, τις Φιλιππίνες, το Βιετνάμ και τη Σρι Λάνκα: αυτές είναι από τις κορυφαίες χώρες που θεωρούνται «υπεύθυνες» για τα θαλάσσια συντρίμμια, αλλά είναι επίσης μερικές από τις χώρες που λαμβάνουν το μεγαλύτερο μέρος των σκουπιδιών του κόσμου (και στη συνέχεια κατηγορούνται για ' κακή διαχείριση 'του συντριπτικού όγκου).

Διαφήμιση

Η πολιτική του πλαστικού είναι αποχρωματισμένη και για να αποτρέψουμε την παγκόσμια κρίση σημαίνει να κοιτάξουμε πέρα ​​από τον κάδο ανακύκλωσης και προς τις «εταιρείες που μας έκαναν σε αυτό το χάος», λέει ο Pinsky. «Οι εταιρείες έχουν πάρει (χρησιμοποιημένος) έναν συγκεκριμένο τρόπο επιχειρηματικής δραστηριότητας και στην πραγματικότητα πιέζουν το κόστος στα χέρια μας, στα κοινά, στο περιβάλλον μας, στη δημόσια υγεία».

Η βιομηχανία πλαστικών φέρεται να ήξερε ότι ρυπαίνει τους ωκεανούς στη δεκαετία του 1950, αλλά μόνο αύξησε την παραγωγή, διατηρώντας τους καταναλωτές στο σκοτάδι, λέει ο Pinsky. Έχει μεγάλη επιρροή στους κανονισμούς, ήταν στο λήμμα των επιδοτήσεων, και η μακρόχρονη, εκτεταμένη εξουσία άσκησης πίεσης και βαθιές κυβερνητικές σχέσεις. Όπως και η βιομηχανία πλαστικών, η κυβέρνηση των ΗΠΑ φαίνεται να αρνείται ότι τα συνθετικά έχουν σχέση με προβλήματα υγείας.

Μέχρι το τρέχον έτος, οι ΗΠΑ πώλησαν τα ανακυκλώσιμα απορρίμματα στην Κίνα, εξάγοντας 16 εκατομμύρια τόνους το 2016. Ο Πρόεδρος Donald Trump δεν αναγνώρισε ότι μια δεκαετή σχέση (η οποία έχει επίσης οικονομικούς δεσμούς) όταν κατηγορεί την Κίνα για την πλαστική κρίση του ωκεανού υπογράφοντας νομοθεσία τον Οκτώβριο, δεσμεύοντας τη δέσμευσή τους να «καθαρίσουν». «Ως πρόεδρος, θα συνεχίσω να κάνω ό, τι μπορώ για να εμποδίσω άλλα έθνη να κάνουν τους ωκεανούς μας στις χωματερές τους», είπε.

Την ίδια χρονιά, οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ιαπωνία ήταν τα μόνα δύο έθνη που αρνήθηκαν να ενταχθούν στο G7 Ocean Plastics Charter, δέσμευση να εργαστούν για 100% ανακυκλώσιμα, επαναχρησιμοποιούμενα και ανακτήσιμα πλαστικά και να αυξήσουν την ανακύκλωση κατά 50% μέχρι το 2030. Η διοίκηση Trump δεν έχει δείξει κανένα σημάδι επιβράδυνσης της πηγής της κρίσης: η βιομηχανία πλαστικών. Στην πραγματικότητα, έχει αποδείξει αρκετή υποστήριξη, από την προσπάθειά της να επαναφέρει πλαστικά μπουκάλια στα εθνικά πάρκα σε περιβαλλοντικές αλλαγές που σηματοδοτούν μια δεσμευμένη συνεργασία με τη βιομηχανία ορυκτών καυσίμων.


Δίκτυα που τραβήχτηκαν από το Great Pacific Garbage Patch.

Tabor Wordelman

Η βιομηχανία αποτελείται από καθημερινές μάρκες που είναι υπεύθυνες για την κατασκευή δισεκατομμυρίων πλαστικών και πλαστικών συσκευασιών κάθε χρόνο, σε μεγάλο βαθμό για μία χρήση. Υπάρχει ελάχιστη ή και καθόλου διαφάνεια ως προς το πόσο ακριβώς δημιουργούν ή διανέμουν. Ένας έλεγχος πλαστικών συντριμμιών που συλλέχθηκαν από έξι ηπείρους από το κίνημα Break Free From Plastic, μια ομάδα περισσότερων από 1.400 οργανισμών, διαπίστωσε ότι οι μεγαλύτεροι ρυπαίνοντες στον κόσμο είναι οι καταναλωτές. (Μερικοί από αυτούς μάρτυρες μίλησαν με Teen Vogue σχετικά με τα σχέδιά τους για την καταπολέμηση του πλαστικού προβλήματος σε μια πρόσθετη ιστορία για αυτή τη σειρά, εκφράζοντας «φιλόδοξους στόχους» για τη χρήση επαναχρησιμοποιούμενων πλαστικών ή βιοαποικοδομήσιμων προϊόντων, αλλά δεν σχεδιάζει να δημιουργήσει λιγότερα συνολικά.) Στο GPGP τραβήξαμε από το νερό , πλήρως αόρατα πλαστικά δοχεία για αντικείμενα εύκολα διαθέσιμα στα περισσότερα φαρμακεία και σε πολυκαταστήματα, προϊόντα που είχα αγοράσει και απολάμβανα επανειλημμένα πριν από το ταξίδι.

Το πλαστικό φαίνεται αναπόφευκτο, ειδικά όταν αγοράζετε φαγητό στο παντοπωλείο, αλλά ο Pinsky εξηγεί ότι το ίδιο το κατάστημα και οι μάρκες που αποθέτουν μπορούν να το αποφύγουν και να προσφέρουν εναλλακτικές λύσεις. Η Greenpeace ζήτησε από μεγάλες αλυσίδες σούπερ μάρκετ να εξετάσουν τον πλήρη έλεγχο όλων των πλαστικών προϊόντων στα καταστήματά τους - ένα αποθαρρυντικό, σχεδόν 'αδύνατο' καθήκον που τους κάνει να σκεφτούν το συνολικό ζήτημα. (Ο Pinsky ενθαρρύνει όσους ενδιαφέρονται για την καταπολέμηση των πλαστικών να κρατούν επίσης υπεύθυνες τις τοπικές τους αλυσίδες).

Τα καταστήματα τροφίμων έχουν προσαρμοστεί πριν. Ο Pinsky εργάστηκε για την έκθεση του Greenpeace για το 2018 Carting Away the Oceans, η οποία έχει ελέγξει τις μεγάλες αλυσίδες για τη βιωσιμότητα των θαλασσινών από το 2008. Η εκστρατεία έχει δει σημαντικές αλλαγές με την πάροδο του χρόνου, κυρίως χάρη στους καταναλωτές και τους ακτιβιστές που κατέχουν υπεύθυνες εταιρείες. Όλοι οι λιανοπωλητές στην πρώτη αναφορά έλαβαν αποτυχημένους βαθμούς. Μέχρι το τέλος του τρέχοντος έτους, πέρασαν 20 από τις 22, αν και κατά τη στιγμή της δημοσίευσής του, κανένας από τους διαμορφωμένους λιανοπωλητές δεν είχε «σημαντικές και σφαιρικές δεσμεύσεις για μείωση και τελικά σταδιακή εξάρτηση από τα πλαστικά μιας χρήσης». Αλλά η αλλαγή θα μπορούσε να είναι στο δρόμο της: Αμέσως μετά την κυκλοφορία της έκθεσης τον Αύγουστο, η Kroger Co. (η οποία εκμεταλλεύεται πανό πολλαπλών καταστημάτων όπως οι Kroger, Ralphs και Harris Teeter) υποσχέθηκε να τοποθετήσει πλαστικές σακούλες σε όλα τα καταστήματα μέχρι το 2025 σχεδιάζει να «εκτρέψει το 90% των αποβλήτων από τον χώρο υγειονομικής ταφής» μέχρι το 2020. Ο Pinsky λέει ότι για να δείξουμε μια πραγματική δέσμευση, πρέπει επίσης να απελευθερωθεί ένα περιεκτικό σχέδιο για τη μείωση της πλαστικής μίας χρήσης.

Το πλήρωμα της Greenpeace και οι αγωνιστές κάθονται στο πίσω τράπουλα του Αρκτική Sunrise στο Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού το 2018. Οι λουρίδες στο δίχτυ είναι τα δίχτυα και τα πλαστικά που ανακτώνται από τον ωκεανό.

Όσο για τις εταιρείες που παράγουν τα προϊόντα που βρίσκονται στα ράφια των καταστημάτων, λίγες προσπάθειες έχουν γίνει για την ανάπτυξη σημαντικών καινοτόμων λύσεων, παρά το καλά τεκμηριωμένο πρόβλημα. Ο Pinsky λέει ότι εάν τα καταστήματα τροφίμων με τα οποία συνεργάστηκαν είναι οποιοσδήποτε δείκτης, είναι προς το συμφέρον τους οι ηγέτες κάθε κλάδου να αρχίσουν να δουλεύουν για να απομακρυνθούν από τα πλαστικά που βασίζονται σε ορυκτά καύσιμα και σύντομα - αυτό συμβαίνει επειδή αυτό είναι αυτό που ζητά αυτή η νέα γενιά καταναλωτών. Εν τω μεταξύ, τα προϊόντα τους, είτε πλαστικά είτε συσκευασμένα σε πλαστικό, πωλούνται στους καταναλωτές ως ασφαλή για χρήση, παρά τους σημαντικούς και μικρούς ποικίλους κινδύνους που συνδέονται με τη χρήση τους.

Διαφήμιση

Ορισμένοι ηγέτες της εταιρείας αρχίζουν να εξετάζουν το ανακυκλωμένο πλαστικό που συνδέεται με τα ωκεανοειδή ως υλικό προέλευσης επειδή είναι έξυπνο για την κατώτατη γραμμή της επιχείρησής τους. Η HP και η IKEA, για παράδειγμα, αποτελούν μέρος της NextWave Plastics, μιας παγκόσμιας επιχειρηματικής κοινοπραξίας επικεντρωμένης στη διατήρηση της πλαστικής ύλης στην οικονομία και εκτός ωκεανού, η οποία περιλαμβάνει επίσης την Dell και τη General Motors. (Το IKEA έχει επίσης υποσχεθεί να καταργήσει σταδιακά όλα τα πλαστικά μιας χρήσης μέχρι το 2020.) Οι μάρκες ομορφιάς αρχίζουν να κάνουν το ίδιο. Τα τρόφιμα και η μόδα αρχίζουν να γίνονται δημιουργικά για να αποφευχθεί η περαιτέρω συμβολή στην επιδημία.

Πλαστικά που τραβήχτηκαν από το Great Pacific Garbage Patch το 2018.

Tabor Wordelman

Οι καταναλωτές ασκούν πίεση στις εταιρείες για να αλλάξουν πρακτικές παραγωγής, συμπεριλαμβανομένων πολλών νέων που αντέχουν στην πρόκληση. «Τα εμπορικά σήματα που νοιάζονται για τους νέους, τα εμπορικά σήματα φροντίζουν για αυτά και προσπαθούν να παραδώσουν προϊόντα (...) και να είναι ισχία και κοινωνικά υπεύθυνοι, καθώς γνωρίζουν ότι οι νέοι ενδιαφέρονται για αυτό», λέει ο Pinsky. «Οι νεότερες γενιές μπορούν να πουν« αρκετά αρκεί ».

Έφηβοι ακτιβιστές έχουν οργανώσει τις κοινότητές τους σε απαιτητικές εναλλακτικές λύσεις στα σχολεία και τις τοπικές επιχειρήσεις και μπορούν να τις καλέσουν ανά πάσα στιγμή στα κοινωνικά μέσα όταν βλέπουν το πλαστικοποιημένο πλαστικό σε πλωτή οδό ή φυσικό χώρο, λέει ο Pinsky. Εκτός από το γεγονός ότι οι μάρτυρες είναι κοντά, οργανώσεις όπως η Greenpeace ασκούν πιέσεις με χιλιάδες τρόπους, συμπεριλαμβανομένης μιας αναφοράς που ζητά από μεγάλες εταιρείες όπως η Coca-Cola, η Starbucks και η PepsiCo να «επενδύσουν σε εναλλακτικές λύσεις και να βγάλουν σταδιακά πλαστικά μιας χρήσης».

Ο χρόνος για διαμαρτυρίες και απαγορεύσεις, για να ζητήσουμε τη δράση των νομοθέτων μας - και είναι για εμάς, ένας κόσμος ανθρώπων που έχουν προετοιμαστεί να στηριχθεί σε πλαστικά, να αντέξουν στην υπεράσπισή μας.


Αυτό που δεν θα ακούσετε για το GPGP είναι ότι είναι εξαιρετικά όμορφο. Όσο μακριά στη θάλασσα - δεν υπάρχει ξεχωριστό νησάκι με τα μάτια - το νερό είναι πορφυρό σε στιγματισμό του, με νέον πάγου-λευκού-μπλε μπούκλες όταν συντρίβεται. Ήταν δροσιστικό να στέκεστε στο κατάστρωμα και να φανταστείτε όλους τους ταξιδιώτες του Ειρηνικού Ωκεανού μπροστά μας. Το βρήκα ρομαντικό, καθώς η φύση πρέπει να είναι. Αλλά με κάθε πλωτό κομμάτι και μικροσκοπικό δείγμα, βγήκα έξω από τις ονειροπολήσεις μου και αντιμετώπισα ξανά την περιβαλλοντική κρίση που προκάλεσαν οι σύγχρονοι άνθρωποι.

Το πλαστικό είναι αφύσικο και αισθάνθηκε έτσι, όπως συμβαίνει όταν βλέπει κανείς σε ρέματα ή δάση. Είναι απλά μαζικά, και επομένως δραματικά, σε αυτό το μέρος του κόσμου. Αντιμετωπίζοντας την παγκόσμια κρίση στην πλησιέστερη γωνιά της, με ανάγκασε να θυμηθώ τον τόπο και το χρόνο μας στην ιστορία. Δεν μπορούσα να περπατήσω σε ένα «νησί», αλλά είδα καταστροφές στο Great Pacific Garbage Patch που επέβαλε βαθύτατη ντροπή. Τα πλαστικά είναι παντού, κυμαινόμενοι από το μέγεθος του μεγέθους, πιο καταστροφικό και τρομακτικό από όσο φανταζόμουν ποτέ.

Χωρίς άμεση και δραστική αλλαγή στον τρόπο που παράγουμε και καταναλώνουμε πλαστικά, μέχρι το 2050 η παραγωγή αναμένεται να τετραπλασιαστεί. Αυτό θα επιδεινώσει τη συνεχιζόμενη κλιματική κρίση, η οποία διεξάγεται παράλληλα παράλληλα με μια προβολή που υποθέτει τη μέση υπερθέρμανση του πλανήτη, δεδομένου ότι τα προβιομηχανικά επίπεδα θα μπορούσαν να είναι περίπου διπλάσια από ό, τι είναι μέχρι τότε. Ο ουσιαστικός μετασχηματισμός θα λάβει μαζική συμμετοχή από άτομα, κυβερνήσεις και βιομηχανίες. Η ζημιά και ο αντίκτυπος της πλαστικής ρύπανσης είναι σαφής, αλλά η επανεξέταση του μέλλοντος της κατανάλωσης είναι μια άγνωστη πορεία. Για τους ακτιβιστές σαν αυτούς της Greenpeace, αυτό σημαίνει ότι βλέπουμε πλαστικό ως σκουπίδια πριν να χτυπήσει το Great Pacific Garbage Patch - ενώ είναι ακόμα σε ράφια, σε κάθε νέα μπουκάλι ποτό ή μπιχλιμπίδι που αγοράζουμε - και απορρίπτουμε ό, τι έγινε κανονικοποιημένο για κάτι νέο: ελεύθερος κόσμος.

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση, διαβάστε την υπόλοιπη σειρά Plastic Planet.