Οι άνθρωποι του χρώματος αξίζουν πίστωση για την εργασία τους για να σώσουν το περιβάλλον

Πολιτική

Πλαστικό πλανήτη είναι μια σειρά σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση που αξιολογεί το περιβαλλοντικό και ανθρώπινο κόστος και εξετάζει πιθανές λύσεις σε αυτό το καταστροφικό ανθρωπογενές πρόβλημα. Σε αυτό το κομμάτι, Μιλήστε σε αυτό, αρθρογράφος Jenn M. Jackson, συζητά πώς οι ανησυχίες των περιθωριοποιημένων πληθυσμών για περιβαλλοντικούς ρύπους, όπως τα πλαστικά, σπάνια αναγνωρίζονται.



Από τον Τζεν Μ. Τζάκσον

Φωτογραφία του Tabor Wordelman



27 Δεκεμβρίου 2018
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest
Πλαστικά μπουκάλια που τραβήχτηκαν από το Great Pacific Garbage Patch το 2018.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest

Συχνά ακούμε ότι «η αλλαγή του κλίματος είναι το πρόβλημα όλων». Δυστυχώς, όμως, είναι ένα μεγαλύτερο πρόβλημα για ορισμένες ομάδες από ό, τι άλλες στις Ηνωμένες Πολιτείες: Όσοι είναι πιο πιθανό να επηρεαστούν από περιβαλλοντικούς ρύπους είναι άνθρωποι χρώματος. Αυτό το φαινόμενο - όπου οι περιβαλλοντικοί κίνδυνοι «κατανέμονται δυσανάλογα σύμφωνα με τη φυλή, συχνά χωρίς τη συμβολή των επηρεαζόμενων κοινοτήτων χρώματος», ατλαντικός το λένε - ονομάζεται περιβαλλοντικός ρατσισμός.



Ο περιβαλλοντικός ρατσισμός σημαίνει ότι οι άνθρωποι του χρώματος αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο έκθεσης σε βιολογικούς κινδύνους, μόλυνση του νερού, δηλητήρια και είναι πιθανότερο να βρίσκονται σε στενότερη γειτνίαση με χώρους επικίνδυνων αποβλήτων και χώρους υγειονομικής ταφής. Τα ζητήματα αυτά προκύπτουν σε κοινότητες σε ολόκληρη τη χώρα, σε μεγάλες και μικρές πόλεις και μέσα από πλήθος μηχανισμών όπως το μολυσμένο νερό, το χημικό ντάμπινγκ και τα επικίνδυνα απόβλητα. Αλλά παρόλο που οι άνθρωποι με χρώμα και τους Αμερικανούς με χαμηλό εισόδημα είναι πιο πιθανό να αντιμετωπίσουν αυτές τις εκθέσεις, υποεκπροσωπούνται σε σημαντικούς οργανισμούς και συζητήσεις για την κλιματική αλλαγή και την προστασία του περιβάλλοντος. Αυτή η απογοητευτική πραγματικότητα επιμένει στα υψηλότερα επίπεδα περιβαλλοντικής ηγετικής οργάνωσης, ακόμη και σε ομάδες που συχνά υποστηρίζουν ότι είναι περιεκτικές.

Η συντριπτικά λευκή καλοσχεδιασμένη καρικατούρα του περιβαλλοντικού κινήματος δεν χαρτογραφεί στην πραγματικότητα. Πρόσφατη μελέτη στο Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής διαπίστωσαν μεγάλες ανισότητες όσον αφορά το πόσο το κοινό πιστεύει ότι οι μειονότητες και οι Αμερικανοί με χαμηλό εισόδημα ενδιαφέρονται για το περιβάλλον. Σε αντίθεση με όσα σκέφτηκαν οι περισσότεροι ερωτηθέντες, ανέφεραν μη-λευκές ομάδες περισσότερο ανησυχία για το περιβάλλον από ό, τι οι λευκοί που ερωτήθηκαν. Σε άλλα στοιχεία του ερευνητικού κέντρου Pew, οι Ισπανοί και οι Μαύροι Αμερικανοί βρέθηκαν πιο πιθανό από τους λευκούς Αμερικανούς να κατηγορούν τους ανθρώπους για την υπερθέρμανση του πλανήτη (μια συνεχιζόμενη συζήτηση στο πλαίσιο πολιτικών κύκλων και κλιματικών αλλαγών). Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Μίτσιγκαν διαπίστωσαν ότι η δυσανάλογη επιβάρυνση των περιβαλλοντικών ρύπων και των καταστροφών που έζησαν οι μαύροι Αμερικανοί στις προσωπικές τους ζωές και κοινότητες έχουν διαμορφώσει τις απαντήσεις τους σε περιβαλλοντικά ζητήματα, εκφράζουν ανησυχία από τους λευκούς. Έτσι, ενώ η αντίληψη του κοινού μπορεί να υποδηλώνει ότι οι μειονότητες και οι Αμερικανοί χαμηλού εισοδήματος δεν σκέφτονται για το περιβάλλον, τα δεδομένα σίγουρα αποδεικνύουν διαφορετικά.



Υπάρχουν πολλοί που εργάζονται στις πρώτες γραμμές για να αλλάξουν την κοινή εσφαλμένη αντίληψη ότι οι άνθρωποι του χρώματος δεν γνωρίζουν το περιβάλλον. Ο Jamie Margolin είναι 16χρονος ακτιβιστής της κλιματικής αλλαγής και ο ιδρυτής της Zero Hour, ένα κίνημα που επιδιώκει να «συγκεντρώσει τις φωνές διαφόρων νέων στη συζήτηση γύρω από την κλιματική και περιβαλλοντική δικαιοσύνη». Σε συνέντευξή του Teen Vogue, εξηγεί ότι το χάσμα μεταξύ της αντίληψης των ανθρώπων για τις γνώσεις των περιθωριοποιημένων ομάδων σχετικά με το περιβάλλον και την πραγματικότητα είναι για την «Ευρωκεντρική» αποικιακή ιστορία.

«Οι άνθρωποι συχνά υποθέτουν ότι οι περιθωριοποιημένες κοινότητες δεν γνωρίζουν τι μιλάμε, αλλά στην πραγματικότητα δεν είναι καθόλου αληθές», λέει ο Jamie. «(Είναι) υπονοώντας ότι οι άνθρωποι των περιθωριοποιημένων ταυτοτήτων δεν μπορούν να σκεφτούν τίποτα πέρα ​​από τις περιθωριοποιημένες ταυτότητές τους».

Εκτός από το κίνητρο για την αποφυγή των κινδύνων για την υγεία, οι άνθρωποι του χρώματος και των Αμερικανών με χαμηλό εισόδημα καθοδηγούνται από κοινωνικά και πολιτικά ζητήματα για να είναι προσεκτικοί στις περιβαλλοντικές ανησυχίες. Η περιβαλλοντική δικαιοσύνη έχει καταστεί ακόμη μεγαλύτερη ανησυχία από την εκλογή του Προέδρου Donald Trump, του οποίου οι πολιτικές και η ατζέντα για την αλλαγή του κλίματος και την προστασία του περιβάλλοντος αδικαιολόγητα επηρεάζουν τους Μαύρους Αμερικανούς και άλλες μειονότητες.



Επί του παρόντος, ο αγωγός γεφυρών Bayou απειλεί τις ζωές και τα μέσα διαβίωσης των κατοίκων της λεκάνης Atchafalaya της Λουιζιάνας, μια πηγή νερού που παρέχει πόσιμο νερό, τρόφιμα και μια θέση για τοπικές τουριστικές δραστηριότητες. Οι έγχρωμοι νέοι, ιδιαίτερα οι αυτόχθονες γυναίκες, υπερασπίζονται αυτόν τον χώρο μέσα από οργανωμένες ενέργειες, θέτοντας τους εαυτούς τους άμεσα σε κίνδυνο για να εξασφαλίσουν την ασφάλεια της κοινότητας εκεί. Στη Βόρεια Ντακότα οι προστατευτές νερού Standing Rock Sioux αγωνίζονται κατά του αμερικανικού Υπουργείου Μεταφορών και άλλων κυβερνητικών φορέων από το 2016, προσπαθώντας να αποτρέψουν την κατασκευή του αγωγού πρόσβασης Dakota, τον οποίο ανακάμψε ο Trump μετά την ανάληψη των καθηκόντων του το 2017. Για εδώ και περισσότερο από ένα χρόνο, ο αγωγός δραστηριοποιήθηκε στην ιερή γη, την οποία οι Σιούου ισχυρίζονται ότι «δεν συμφώνησαν ποτέ να εγκαταλείψουν». Οι προστατευτές νερού έχουν περάσει χρόνια που υποστηρίζουν όχι μόνο τον εαυτό τους και τη γη τους, αλλά και όλους τους ανθρώπους και όλη την γη, υπενθυμίζοντάς μας ότι ο τερματισμός αυτών των ανθρωπογενών περιβαλλοντικών διαταρακτών και κρίσεων είναι ζωτικής σημασίας για την επιβίωσή μας, επειδή το «νερό είναι ζωή». Αυτές είναι οι φωνές και οι εμπειρίες που πρέπει να είναι κεντρικές στο περιβαλλοντικό κίνημα.

Διαφήμιση

Όταν πρόκειται για τα πλαστικά και τη ρύπανση που προκαλείται από τη δημιουργία και τη σπατάλη τους, η συζήτηση γίνεται περίπλοκη. Υπολογίζεται ότι 19 δισεκατομμύρια λίβρες πλαστικού καταλήγουν κάθε χρόνο στον ωκεανό - αλλά το πλαστικό δεν εξαφανίζεται ποτέ πλήρως. Αντ 'αυτού, θραύεται σε μικρότερα κομμάτια που ονομάζονται μικροπλαστικά, τα οποία μπορούν να καταλήξουν στις κοιλιές των ζώων και σε όλα τα ωκεάνια οικοσυστήματα. Όταν καταναλώνουμε ψάρια και αλάτι, οι άνθρωποι τρώνε αυτά τα μικροπλάσματα και η πλήρης επίπτωση στην υγεία μας είναι ακόμα άγνωστη.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες, όπως και άλλες πλούσιες χώρες, μεταφέρουν πολλά πλαστικά απόβλητα σε άλλες, συχνά φτωχότερες, χώρες. Μέχρι την 1η Ιανουαρίου 2018, περισσότερα από τα μισά απόβλητα που προορίζονταν για ανακύκλωση από τις ΗΠΑ κατέληξαν στην Κίνα. Αλλά τώρα, αυστηρότεροι κανονισμοί και περιορισμοί στα ξένα σκουπίδια περιορίζουν τα ποσά και τους τύπους αποβλήτων που η Κίνα θα δεχθεί από τους πλούσιους συνομηλίκους της.

Αυτή η παγκόσμια κρίση δεν κάνει διακρίσεις στην αντίληψή της, αν και οι άνθρωποι του χρώματος εξακολουθούν να μην είναι ορατοί στο προσκήνιο του κινήματος για την καταπολέμηση των πλαστικών - αλλά αυτό δεν οφείλεται στην έλλειψη υπεράσπισης ή φροντίδας. Μια μελέτη του 2016 των κατοίκων της Καλιφόρνια διαπίστωσε ότι παρόλο που οι κοινότητες χρώματος είναι πιο πιθανό να χρησιμοποιούν πλαστικά στην καθημερινή τους ζωή, υποστήριζαν τη λήψη προσωπικών μέτρων για τη μείωση της ανάπτυξης πλαστικών μιας χρήσης στις κοινότητές τους. Αφού έδωσε στους συμμετέχοντες περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τον τρόπο διαχείρισης των πλαστικών, αυξήθηκε η υποστήριξη για πλαστικές απαγορεύσεις. Αυτά τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι οι κοινότητες χρωμάτων και Αμερικανών με χαμηλό εισόδημα, των οποίων η αναγνώριση στο πλαίσιο του περιβαλλοντικού κινήματος είναι σχεδόν ανύπαρκτη ιστορικά, μπορεί να παρουσιάζουν περισσότερο φιλοπεριβαλλοντικές συμπεριφορές - συμπεριφορά που αποσκοπεί στην πρόληψη και τη μείωση των αρνητικών επιπτώσεων των δικών τους δράσεων στο περιβάλλον , εφόσον παρέχονται περισσότερες πληροφορίες και πλαίσιο.

Πρέπει να εξετάσουμε τα περιθωριοποιημένα και να υπερασπιστούμε τις φωνές και τις προοπτικές τους σε αυτά τα θέματα. Πάρτε, για παράδειγμα, μοντέρνες λύσεις για την καταπολέμηση της πλαστικής χρήσης, όπως η ενθάρρυνση των καλαθιών, που πρόσφατα άρχισαν να κυριαρχούν στη συζήτηση. Οι κύριοι περιβαλλοντικοί όμιλοι υποστήριξαν την απαγόρευση, αλλά οι ακτιβιστές για τα δικαιώματα των ατόμων με αναπηρία έδωσαν γρήγορα έμφαση στο πώς η εστίαση στην απαγόρευση των άχυρων μιας χρήσης περαιτέρω περιθωριοποιεί τα άτομα με κινητικά και αισθητήρια προβλήματα. Για αυτούς τους πληθυσμούς, η συζήτηση σχετικά με τα πλαστικά και ο τρόπος με τον οποίο επηρεάζονται τα ζητήματα μεγαλύτερης προσβασιμότητας, δεν έλαβε πλήρως υπόψη τις καθημερινές εμπειρίες τους. Επομένως, οποιαδήποτε λύση, ακόμη και μια δημοφιλής απαγόρευση που μειώνει τη χρήση πλαστικών, θα είναι ατελής και μπορεί να αναπαράγει ζημιές σε άτομα με ειδικές ανάγκες.

Κάθε διαφορετικός πληθυσμός έχει συγκεκριμένες γνώσεις και τεχνογνωσία όταν πρόκειται για τον καλύτερο τρόπο αντιμετώπισης των περιβαλλοντικών προβλημάτων που αντιμετωπίζουν οι κοινότητές τους. Μέχρις ότου ο καθένας συμπεριληφθεί στη συζήτηση για το περιβάλλον, οι λύσεις στις οποίες προσγειώνουμε δεν θα αποδώσουν πλήρως τους τρόπους με τους οποίους κινούμαστε όλοι στον κόσμο. Όχι μόνο αυτό, θα αναπαράγουν τις εξαιρέσεις και θα βλάψει τις περιθωριοποιημένες ομάδες που έχουν ήδη ενσωματωθεί.

Αυτή η γενιά των ακτιβιστών της κλιματικής δικαιοσύνης ίσως είναι αυτός που θα τερματίσει αυτόν τον κύκλο και αυτή η buzzy στιγμή, όταν ο κόσμος γίνεται έξυπνος για τον αντίκτυπο των πλαστικών που χρησιμοποιούμε, θα μπορούσε να λειτουργήσει υπέρ εκείνων που βρίσκονται σε μεγαλύτερο κίνδυνο.

Σύμφωνα με τον Jamie, οι νέοι στην κοινότητά της αρχίζουν να σκέφτονται πιο δυναμικά σχετικά με αυτό το ζήτημα. «Στο σχολείο μου ... οι άνθρωποι ανησυχούν συνεχώς για τα πλαστικά», λέει. «Πολύ πρόσφατα επικεντρωνόμαστε στα πλαστικά. Αυτός είναι ένας εκκινητής συνομιλιών. Αυτή είναι η κορυφή του παγόβουνου ». Έχει την πρόθεση να διασφαλίσει ότι αυτές οι συνομιλίες δεν συμπεριλαμβάνουν απλώς, αλλά αγκαλιάζουν εκείνους που έχουν μείνει μέχρι τώρα.

Αλλά δεν πρόκειται μόνο για καλαμάκια, λέει. Είναι περίπου όλα υπερβολικό πλαστικό. Είναι οι μικρές σακούλες που χρησιμοποιούμε για να μεταφέρουμε τις μπανάνες μας, ένα φρούτο, επισημαίνει, που έχει ένα «φυσικό περιτύλιγμα». Ακόμη και οι πλαστικές σακούλες στις οποίες μεταφέρουμε σνακ στο σχολείο είναι πιο επιζήμιες από ό, τι κάποιοι συνειδητοποιούν και ο αντίκτυπος της ευρείας καθημερινής χρήσης τους έχει εκτεταμένες συνέπειες και αποτελέσματα με την πάροδο του χρόνου, ειδικά για τις κοινότητες χρώματος. Οι πραγματικές λύσεις στην πλαστική κρίση απαιτούν να υπερβούμε τις ατομικές ενέργειες, λέει.

«Υπάρχει επίσης αυτή η εντύπωση, όπως,« Είναι εντάξει αν ανακυκλώσω », λέει ο Jamie. «Η ανακύκλωση λαμβάνει ορυκτά καύσιμα. Χρησιμοποιεί ενέργεια ». Εκτός από μεμονωμένες πράξεις όπως η ανακύκλωση, οι επιχειρήσεις θα πρέπει να λογοδοτούν για τη πλαστική παραγωγή τους, η οποία συχνά λαμβάνει χώρα σε περιοχές χαμηλού εισοδήματος εις βάρος των ανθρώπων που ζουν εκεί. Πρέπει να πιέσουμε τις εταιρείες να βρουν καινοτόμες εναλλακτικές λύσεις για να αποφευχθεί η επιδείνωση μιας ήδη σοβαρής κατάστασης.

ημίξια ηθοποιούς

Το οφείλουμε στον εαυτό μας να κάνει καλύτερα. Εάν ενδιαφέρεστε για τον αντίκτυπο του πλαστικού στον φυσικό μας κόσμο και την ανθρώπινη υγεία, αρχίστε να δίνετε προσοχή στον περιβαλλοντικό ρατσισμό και να πολεμάτε εναντίον του. Συμμετάσχετε τα αίτια που οδηγούνται από εκείνους που επηρεάζονται περισσότερο και δώστε τους την υποστήριξή σας καθώς οδηγούν την κατηγορία σε αυτόν τον αγώνα για την κλιματική δικαιοσύνη. Πηγαίνοντας πράσινο δεν πρέπει να σημαίνει ότι θα γίνει λευκό.

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση, διαβάστε την υπόλοιπη σειρά Plastic Planet.