Η ανακύκλωση δεν πρόκειται να σταματήσει το πλαστικό από την καταστροφή της γης

Πολιτική

Πλαστικό πλανήτη είναι μια σειρά σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση που αξιολογεί το περιβαλλοντικό και ανθρώπινο κόστος και εξετάζει πιθανές λύσεις σε αυτό το καταστροφικό ανθρωπογενές πρόβλημα.



Από την Ισαβέλλα Γκόμεζ Σαρμιέντο

λευκό μωρό αγόρι

Φωτογραφία του Tabor Wordelman



20 Δεκεμβρίου 2018
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest
Πλαστικά προϊόντα, συμπεριλαμβανομένου ενός καλαθιού πλυντηρίου και μιας λαβής βούρτσας πλύσης τουαλέτας, τα οποία τραβήχτηκαν από το Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού το 2018.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest

Ίσως είστε εξοικειωμένοι με το σύμβολο ανακύκλωσης: τα τριγωνικά βέλη που κυνηγούν που εμφανίζονται παντού από το φλιτζάνι σας μέχρι τα πλαστικά δοχεία που χρησιμοποιούνται για τη συσκευασία των υπολειμμάτων σε ένα εστιατόριο. Αλλά παρόλο που το σύμβολο μπορεί να φανεί ότι σχεδόν όλα τα χρησιμοποιούμε έχουν το δυναμικό να ανακυκλωθούν, η αλήθεια είναι ότι πολλά από τα αντικείμενα που τοποθετούμε στον κάδο ανακύκλωσης δεν μπορούν να καταλήξουν εκεί που τους περιμένουμε.



Όχι μόνο είναι δύσκολο να ανακυκλώνεται κάθε είδος πλαστικού σε κάθε κοινότητα, αλλά και οι καταναλωτές επιλέγουν να μην το κάνουν. Τα υπόλοιπα καταλήγουν να συσσωρεύονται σε ωκεανούς ή σε χώρους υγειονομικής ταφής, που διαταράσσουν τα φυσικά οικοσυστήματα και υποβαθμίζουν τον πλανήτη. Είναι μια συνηθισμένη εσφαλμένη αντίληψη ότι η ανακύκλωση μπορεί να αντισταθμίσει πόσα πλαστικά καταναλώνουμε - και ακόμα κι αν όλοι επέλεξαν να ανακυκλώσουν όλα τα πλαστικά που καταναλώνουν, η διαδικασία δεν είναι τόσο αποτελεσματική όσο μπορούμε να σκεφτούμε.

«Η ανακύκλωση μπορεί πραγματικά να προκαλεί σύγχυση αν δεν βάζετε τον χρόνο και την προσπάθεια να διερευνήσετε το θέμα. Ποτέ δεν ήξερα ότι έπρεπε να πλύνω όλα τα τρόφιμα από πλαστικά δοχεία για να τα ανακυκλώσω », λέει ο Mishka Banuri, ένας 18χρονος μαθητής γυμνασίου και περιβαλλοντικός διοργανωτής από τη Γιούτα Teen Vogue. «Για χρόνια, το πλαστικό που ανακυκλώσα απλώς κατέληξε σε χώρο υγειονομικής ταφής επειδή υπήρχε φαγητό πάνω του. Η απογοήτευσή μου για την ανακύκλωση είναι ότι δεν είναι απλή και αυτό μπορεί να καταστήσει απρόσιτο για πολλούς ανθρώπους που δεν έχουν χρόνο να γνωρίζουν τους τοπικούς κανονισμούς ανακύκλωσης ».



Στην ιδανική περίπτωση, η ανακύκλωση είναι η κυκλική διαδικασία κατά την οποία τα υλικά που έχουν ήδη χρησιμοποιηθεί αναλύονται και επανατοποθετούνται σε νέα προϊόντα, έτσι ώστε να μειώνεται η ενέργεια και οι πόροι που απαιτούνται για την παραγωγή παρθένων ή καινούργιων υλικών. Δεδομένου ότι υπάρχουν διαφορετικά είδη αποβλήτων - όπως το πλαστικό, το χαρτί, το γυαλί και το αλουμίνιο - υπάρχουν διάφοροι παράγοντες που καθορίζουν εάν ένα προϊόν τελικά θα ανακυκλωθεί.

«Το πρόβλημα είναι ότι η ανακύκλωση είναι μια επιχείρηση, επομένως τα οικονομικά που πρόκειται να επηρεάσουν εάν κάτι ανακυκλώνεται ή όχι πολύ περισσότερο από την τεχνική ικανότητα για την ανακύκλωση αυτού του υλικού», ο Stiv Wilson, εμπειρογνώμονας στον τομέα της πλαστικής ρύπανσης και διευθυντής εκστρατειών το έργο Story of Stuff Project, ένας οργανισμός που επικεντρώνεται στην περιβαλλοντική και κοινωνική αλλαγή, λέει Teen Vogue. Παρόλο που η σημερινή κατάσταση της ανακύκλωσης εξαρτάται εν μέρει από την ύπαρξη αγοράς ανακυκλωμένων αποβλήτων, αυτό δεν ήταν πάντα η κινητήρια δύναμη της διαδικασίας.

Η πρακτική της επαναχρησιμοποίησης αντικειμένων απορριμμάτων μπορεί να ανιχνευθεί στους αρχαίους πολιτισμούς και ήταν κοινή σε αποικιακούς χρόνους, όταν ορισμένα υλικά ήταν δύσκολο να βρεθούν και οι οικογένειες προσπάθησαν να εκμεταλλευτούν στο έπακρο τα οικιακά αντικείμενα, σύμφωνα με το βιβλίο του ιστορικού Susan Strasser, Απορρίμματα και θέλουν: μια κοινωνική ιστορία των σκουπιδιών. Κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα, οι πωλητές που ταξίδευαν από τόπο σε τόπο πώλησης αγαθών αγόραζαν απορριπτόμενα αντικείμενα που θα μπορούσαν να σώσουν και να μεταπωλήσουν, δημιουργώντας τις πρώτες αγορές για χρησιμοποιημένα υλικά.



Αργότερα, στο πλαίσιο της προσπάθειας του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, η αμερικανική κυβέρνηση ενθάρρυνε επίσης τους Αμερικανούς να συλλέξουν παλιοσίδερα, καουτσούκ και άλλα υλικά για να μετατραπούν σε όπλα και άλλα αντικείμενα για τον πόλεμο (αν και οι επικριτές ισχυρίζονται ότι προπαγάνδα για τον καύσιμο πατριωτισμό περισσότερο από τη διατήρηση του περιβάλλοντος). Μετά τον πόλεμο, η οικονομική άνοδος στα τέλη της δεκαετίας του 1940 και της δεκαετίας του 1950 δημιούργησε μια σημαντική μεταστροφή προς μια κουλτούρα που βασίζεται στον καταναλωτή και έβλεπε την εισαγωγή οικιακών πλαστικών προϊόντων μίας χρήσης, οδηγώντας τελικά στην ανάπτυξη συλλογής απορριμμάτων και ανακύκλωσης για να προσπαθήσει να συμβαδίσει με τη ρύπανση που προκύπτει.

Διαφήμιση

Σήμερα, οι περισσότεροι άνθρωποι είναι εξοικειωμένοι με την ανακύκλωση των περιοχών στις οποίες οι τοπικές κυβερνήσεις ή οι ιδιωτικές εταιρείες συγκεντρώνουν τα ανακυκλώσιμα προϊόντα μιας γειτονιάς, τα παίρνουν σε εγκαταστάσεις, τα ταξινομούν και τα επανεισάγουν στο σύστημα. Αλλά παρά την ίδρυση αυτών των προσπαθειών ανακύκλωσης πριν από δεκαετίες, μόνο το 9% του συνόλου του πλαστικού που παράγεται από τη δεκαετία του 1950 έχει ανακυκλωθεί και οι Ηνωμένες Πολιτείες ανακυκλώνουν και λιπασματοποιούν μόνο το 34,7%. Αυτό που δεν ανακυκλώνεται μπορεί να καταλήξει σε χωματερές, χώρους υγειονομικής ταφής ή αποτεφρωτήρες, οι οποίοι χρησιμοποιούν θερμότητα για την καύση αποβλήτων και απελευθέρωση διοξειδίου του άνθρακα στο περιβάλλον. Παρόλο που οι αποτεφρωτήρες πιστεύεται ότι ακολουθούν ένα μοντέλο «απόβλητα σε ενέργεια» με την παραγωγή ηλεκτρισμού, οι περιβαλλοντολογικοί οργανισμοί υποστηρίζουν ότι δημιουργούν μεγαλύτερη ζήτηση για απόβλητα και θέτουν κινδύνους για την υγεία λόγω των υψηλών εκπομπών ρύπων.

Η προσφορά πλαστικού έχει περάσει στα ύψη τα τελευταία 60 χρόνια. Η παγκόσμια παραγωγή παρθένων πλαστικών που κατασκευάστηκαν πρόσφατα αυξήθηκε από 2 εκατομμύρια τόνους το 1950 σε 381 εκατομμύρια τόνους το 2015 και εταιρείες όπως η ExxonMobil Chemical και η Shell Chemical επενδύουν σε νέες εγκαταστάσεις που αναμένεται να αυξήσουν την παραγωγή πλαστικών προϊόντων κατά 40% τα επόμενα 10 χρόνια. Αυτά τα πλαστικά, τα οποία μπορούν να διαρκέσουν περίπου 450 χρόνια για να αποσυντεθούν και να απελευθερώσουν αέρια θερμοκηπίου εάν εκτίθενται στο ηλιακό φως, ανησυχούν άμεσα για τους περιβαλλοντικούς υπερασπιστές.

Αν και η ευθύνη για τη ρύπανση συχνά τοποθετείται στους καταναλωτές πλαστικών μιας χρήσης, εμπειρογνώμονες όπως ο Wilson και ο Martin Bourque, εκτελεστικός διευθυντής του Κέντρου Οικολογίας στο Berkeley, Καλιφόρνια, υπογραμμίζουν το ρόλο που διαδραματίζουν οι επιχειρήσεις στην περιβαλλοντική υποβάθμιση. Στις εκατοντάδες εκκαθαρίσεις και τους ελέγχους μάρκας που οδήγησε το κίνημα Break Free From Plastic, η Coca-Cola, η PepsiCo και η Nestle βρέθηκαν οι κορυφαίοι πλαστικοί ρυπαντές παγκοσμίως.

«Πολύ το πρόβλημα με αυτό που ονομάζουμε μόλυνση στην ανακύκλωση είναι οι άνθρωποι που ελπίζουν ή σκέφτονται ότι κάτι ανακυκλώνεται ή που τους λέει ο κατασκευαστής ή ο ιδιοκτήτης του σήματος, η εταιρεία από την οποία αγοράζουν, ότι είναι ανακυκλώσιμο», λέει ο Bourque Teen Vogue, «όταν στην πραγματικότητα δεν υπάρχει κανένας καλός τρόπος ή οικονομικός τρόπος για την ανακύκλωση του προϊόντος ή της συσκευασίας που πωλείται».

Ένα μέλος του Η Αρκτική Sunrise κρατά ένα μερικώς σπασμένο πλαστικό καλάθι πλυντηρίου που τραβήχτηκε από το Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού το 2018.

Tabor Wordelman

Χρησιμοποιώντας το αναγνωρίσιμο σύμβολο ανακύκλωσης, λέει, πολλές εταιρείες πιέζουν την ιδέα ότι τα προϊόντα τους είναι εντάξει για κατανάλωση, επειδή είναι τεχνικά ανακυκλώσιμα, παρόλο που η υποδομή ή η αγορά για την ανακύκλωσή τους ενδέχεται να μην υπάρχουν. Η συσκευασία σε πολλαπλά στρώματα, όπως τα φλιτζάνια καφέ μιας χρήσης ή τα περιτυλίγματα υγείας, είναι ιδιαίτερα προβληματική επειδή είναι ένας συνδυασμός διαφορετικών υλικών που θα πρέπει να διαχωριστούν - μια περίπλοκη και χρονοβόρα διαδικασία - για να ανακυκλωθούν τα προϊόντα.

Διαφήμιση

«Από τότε που ήμουν μικρός, μου έλεγαν πάντα ότι η ανακύκλωση είναι το καλύτερο που θα μπορούσα να κάνω για να σώσω το περιβάλλον. Αλλά στην πραγματικότητα, είναι απλώς ένας άλλος τρόπος που ο νεοφιλελευθερισμός βάζει φορτία στο άτομο και όχι στα συστήματα που είναι υπεύθυνα », λέει ο Mishka. «Εν ολίγοις, η ανακύκλωση είναι ένας άλλος τρόπος για να ζήσουμε έναν πιο βιώσιμο τρόπο ζωής με μικρότερο οικολογικό αποτύπωμα, αλλά η ανακύκλωση των ατόμων δεν πρόκειται να σταματήσει το πρόβλημα».

Επειδή δεν υπάρχουν όλες οι τοπικές εγκαταστάσεις που έχουν την ικανότητα να ανακυκλώνουν ορισμένους τύπους υλικών, μεγάλο μέρος των αποβλήτων των ΗΠΑ μεταφέρεται σε άλλες χώρες. Σύμφωνα με μια έκθεση της Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA), οι ΗΠΑ είναι ο μεγαλύτερος εξαγωγέας πλαστικών απορριμμάτων παγκοσμίως. Μέχρι πρόσφατα, η Κίνα ήταν ο κορυφαίος εισαγωγέας, αλλά τον Ιανουάριο του 2018, η χώρα εφάρμοσε την απαγόρευση των εισαγωγών πλαστικών απορριμμάτων για την αποφυγή κλιμάκωσης της ρύπανσης. Το αποτέλεσμα ήταν η συσσώρευση αποβλήτων σε πολλές δυτικές χώρες καθώς και η ανατροπή της ρύπανσης τους σε χώρες της Νοτιοανατολικής Ασίας, όπως η Ινδονησία, η Ταϊλάνδη και η Μαλαισία. Πέρα από τη δημιουργία περιβαλλοντικών καταστροφών, τα πλαστικά αποδεικνύονται επίσης πολιτικό ζήτημα.

«Μέρος του προβλήματος είναι ότι σε ορισμένες περιπτώσεις, τα απόβλητα που δεν μπορούν να ανακυκλωθούν, αποστέλλονται στις χώρες αυτές με το πρόσχημα της ανακύκλωσης. Αλλά όταν φτάνουν εδώ, είτε δεν είναι ανακυκλώσιμα είτε η υποδομή δεν υπάρχει για να ανακυκλωθούν », λέει ο Froilan Grate, εκτελεστικός διευθυντής της GAIA Philippines Teen Vogue. «Έτσι, κατά κάποιο τρόπο, αυτό που συμβαίνει είναι ότι καταλήγει να πετάγεται σε αυτές τις κοινότητες».

Οι ανεπίσημοι συλλέκτες αποβλήτων προσπαθούν στη συνέχεια να ταξινομήσουν τα μικτά απόβλητα για πολύτιμα ή ανακυκλώσιμα υλικά, λέει, να εκτίθενται σε τοξίνες και άλλες βλαβερές ουσίες στην πορεία. Ό, τι δεν μπορεί να ανακυκλωθεί παραμένει ως ρύπανση, πολλές φορές μολύνει τα σωμάτια του νερού που οι νησιωτικές κοινότητες βασίζονται για το φαγητό τους. Παρόλο που οι ασιατικές χώρες χαρακτηρίζονται συχνά ως οι κορυφαίοι ρυπαίνοντες στον κόσμο, λέει ο Grate, οι κοινότητες αυτές προσπαθούν να μειώσουν τα απόβλητα - απλά επιβαρύνονται με εισερχόμενα πλαστικά από τις Η.Π.Α. και την Ευρώπη. Σύμφωνα με τον Wilson, πολλές εταιρίες σκοπίμως «εμπορευματοποιούν τον ευκολότερο βιομηχανικό τρόπο ζωής» στις χώρες της Νοτιοανατολικής Ασίας, γνωρίζοντας ότι δεν διαθέτουν τους περιβαλλοντικούς ελέγχους και τις εγκαταστάσεις για να χειριστούν τα απόβλητα και στη συνέχεια τους κατηγορούν για σπατάλες.

Ο Wilson, ο Bourque και ο Grate συμφωνούν ότι υπάρχει απλά πάρα πολύ πλαστικό για να ανακυκλωθεί. Αντ 'αυτού, λένε, είναι απαραίτητο να επικεντρωθούμε εκ νέου στις δύο πρώτες R: κυρίως μείωση, αλλά και επαναχρησιμοποίηση. Η κλιμάκωση της απόσυρσης που παράγει απορρίμματα μίας χρήσης, η αγορά χύμα με επαναχρησιμοποιούμενα δοχεία στο σούπερ μάρκετ και η μεταφορά επαναχρησιμοποιούμενων φιαλών νερού για την αποφυγή πλαστικών είναι όλα τα βήματα που μπορούμε να κάνουμε.

Ωστόσο, ο Wilson λέει, «είναι ένα τρομερό μέρος για να σταματήσουμε».

Το κλειδί είναι να ζητήσουμε συλλογική δράση για τη διατήρηση των τοπικών εγκαταστάσεων ανακύκλωσης, της κυβέρνησης και των μεγάλων εταιρειών που είναι υπεύθυνες για την παραγωγή πλαστικών μιας χρήσης και τον τρόπο διαχείρισης των αποβλήτων μας σε μακροπρόθεσμη βάση. Συμμετέχοντας στην κίνηση Break Free From Plastic, υποστηρίζοντας οργανισμούς που αγωνίζονται στην πλαστική ρύπανση και επικοινωνώντας με την τοπική και ομοσπονδιακή κυβέρνησή σας σχετικά με την περιβαλλοντική νομοθεσία, είναι όλοι σημαντικοί τρόποι να παραμείνετε αφοσιωμένοι στην αναζήτηση λύσεων. Αυτό ακριβώς έκανε η Mishka και οι συνομήλικοί της στην πολιτεία τους, άσκησαν πιέσεις στους νομοθέτες για δύο χρόνια μέχρις ότου ο κυβερνήτης Gary Herbert υπέγραψε ψήφισμα που αναγνωρίζει τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στη Γιούτα.

πώς να αυνανίζεις τα αγόρια

Συνέχισαν να διοργανώνουν μια σύνοδο κορυφής για τη νεολαία και να ξεκινήσουν τη δική τους οργάνωση, τις περιβαλλοντικές λύσεις για τη νεολαία της Utah (UYES), προκειμένου να συνεχίσουν να πιέζουν για έναν πιο υγιή πλανήτη. «Η μεγαλύτερη συμβουλή μου θα ήταν να ενταχθώ σε τοπικές οργανώσεις νέων που ασχολούνται με την οργάνωση της βάσης. Οργανισμοί όπως UYES, Sunrise, Power Shift ή iMatter είναι εθνικοί οργανισμοί που μπορούν να εργαστούν σε τοπικά θέματα στην κοινότητά σας », λέει. «Τα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης είναι επίσης ένα τεράστιο εργαλείο που έχω χρησιμοποιήσει για να βρω ευκαιρίες για να συνδεθώ και να ασχοληθώ με νέους που κάνουν παρόμοια δουλειά».

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση, διαβάστε την υπόλοιπη σειρά Plastic Planet.