Η βιομηχανία ορυκτών καυσίμων επιδεινώνει την παγκόσμια κρίση πλαστικών

Πολιτική

Πλαστικό πλανήτη είναι μια σειρά σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση που αξιολογεί το περιβαλλοντικό και ανθρώπινο κόστος και εξετάζει πιθανές λύσεις σε αυτό το καταστροφικό ανθρωπογενές πρόβλημα.



Με τη Μάια Βίκλερ

Φωτογραφία του Tabor Wordelman



21 Δεκεμβρίου 2018
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest
Μια πλαστική μπουκάλι και ένα καλάθι πλυντηρίων που τραβήχτηκαν από το Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού το 2018.
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest

Η παγκόσμια πλαστική κρίση έχει κινητοποιήσει δράση σε όλο τον κόσμο, με κυβερνήσεις να εφαρμόζουν πλαστικές απαγορεύσεις μιας χρήσης και ομάδες λαϊκής βάσης που ασχολούνται με την πλαστική ρύπανση στον ωκεανό. Αλλά αυτές οι προσπάθειες από μόνες τους δεν μπορούν να αντιμετωπίσουν το τεράστιο μέγεθος των πλαστικών που κορεάζουν το νερό, τις αλυσίδες τροφίμων και τα οικοσυστήματα σε όλο τον κόσμο. Μόνο το τέλος της βιομηχανίας πλαστικών που χρησιμοποιεί ορυκτά καύσιμα μπορεί.



Η κρίση είναι πολύ μεγαλύτερη από το ζήτημα της συμπεριφοράς των καταναλωτών, όπως η ανακύκλωση: συνδέεται άμεσα με τη βιομηχανία ορυκτών καυσίμων και με την αλλαγή του κλίματος, καθώς το 99% των πλαστικών προέρχεται από χημικές ουσίες που απαντώνται στα ορυκτά καύσιμα. Παρά την πρόσφατη έκθεση των Ηνωμένων Εθνών για το κλίμα, η οποία λέει ότι έχουμε μόνο 12 χρόνια για να μετατρέψουμε ριζικά ολόκληρη την οικονομία μας για να αποτρέψουμε τις χειρότερες πιθανές επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής, η πλαστική παραγωγή πρόκειται να αυξηθεί, τριπλασιάζοντας το ύψος των πλαστικών εξαγωγών μέχρι το 2030.

Το μέλλον της βιομηχανίας ορυκτών καυσίμων εξαρτάται από τα πλαστικά και στις Η.Π.Α., η πρόσφατη άνοδος του φθηνού αερίου σχιστόλιθου από την fracking οδηγεί στην πλαστική έκρηξη. Από το 2010, πάνω από 180 δισεκατομμύρια δολάρια έχουν επενδυθεί σε νέες εγκαταστάσεις παραγωγής πλαστικών που μετατρέπουν το φυσικό αέριο σε αιθυλένιο, το οποίο χρησιμοποιείται για την παραγωγή πολλών πλαστικών. Αυτό σημαίνει ότι η βιομηχανία ορυκτών καυσίμων, υπεύθυνη για αγωγούς που τροφοδοτούν την κλιματική αλλαγή, είναι επίσης υπεύθυνος για την πλαστική κρίση. Όταν προστατευτές νερού και ακτιβιστές αντιστέκονται σε αγωγούς σε ολόκληρη τη Βόρεια Αμερική, διοργανώσουν για εκποίηση από ορυκτά καύσιμα, εκστρατεία για ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και επείγουσα δράση για το κλίμα, αντιμετωπίζουν επίσης ενεργά την πλαστική κρίση στη ρίζα.



«Τα ορυκτά καύσιμα και τα πλαστικά δεν κατασκευάζονται μόνο από τα ίδια υλικά, αλλά κατασκευάζονται από τις ίδιες εταιρείες», δήλωσε σε πρόσφατη έκθεση της CIEL ο Steven Fei, δικηγόρος του Προγράμματος για το Κλίμα και την Ενέργεια στο Διεθνές Περιβαλλοντικό Δίκαιο (CIEL). Μερικοί από τους μεγάλους παίκτες της βιομηχανίας ορυκτών καυσίμων που οδηγούν στην παραγωγή πλαστικών είναι η DowDuPont, η ExxonMobil, η Shell, η Chevron, η BP και η Sinopec.

Τα πετροχημικά προϊόντα προέρχονται από τις πρώτες ύλες πετρελαίου και φυσικού αερίου, οι οποίες δημιουργούν μια μεγάλη γκάμα προϊόντων, κυρίως πλαστικών. Σύμφωνα με μια έκθεση στο Εφημερίδα πετρελαίου και φυσικού αερίου, τα πλαστικά και άλλα πετροχημικά προϊόντα θα οδηγήσουν σε παγκόσμια ζήτηση πετρελαίου έως το 2050. Σύμφωνα με πρόσφατη έκθεση του Διεθνούς Οργανισμού Ενέργειας (IEA) Το μέλλον των πετροχημικών, φωτίζει τη βιομηχανία πετροχημικών ως ένα από τα τυφλά σημεία στην παγκόσμια συζήτηση για την ενέργεια και λέει επίσης ότι η πετροχημική βιομηχανία θα αποτελέσει τον βασικό παράγοντα για την ανάπτυξη της ζήτησης πετρελαίου. Αναμένεται ότι θα αντιπροσωπεύει πάνω από το ένα τρίτο της παγκόσμιας ζήτησης πετρελαίου μέχρι το 2030 και σχεδόν το ήμισυ της αύξησης της ζήτησης πετρελαίου μέχρι το 2050, Εφημερίδα πετρελαίου & φυσικού αερίου. Η ζήτηση πετρελαίου για τη μεταφορά αναμένεται να επιβραδυνθεί έως το 2050, λόγω της άνοδος των ηλεκτρικών οχημάτων και των κινητήρων που είναι πιο φιλικές προς την ενέργεια, αλλά αυτό θα αντισταθμιστεί από την αυξανόμενη ζήτηση πετροχημικών και πλαστικής παραγωγής.

εφήβους όπως οι μαύροι

Από την εξόρυξη ορυκτών καυσίμων για την παραγωγή πλαστικών σε απόβλητα και υποβάθμιση, ο κύκλος ζωής των πλαστικών απειλεί την υγεία του περιβάλλοντος και των ανθρώπων. Το Fracking, μια διαδικασία που περιλαμβάνει την έγχυση υψηλής πίεσης νερού και χημικών ουσιών σε βράχο σχιστόλιθου, σπάει ανοικτό πετρώμα σχιστόλιθου για να απελευθερώσει φυσικό αέριο. Η παραγωγή πλαστικών είναι έντονη από ορυκτά καύσιμα και βαριά άνθρακα. η εξόρυξη και ο εξευγενισμός των ορυκτών καυσίμων από fracking συμβάλλει στην υπερθέρμανση του πλανήτη μέσω των αερίων του θερμοκηπίου που εκπέμπονται από διαρροές. Όχι μόνο η παραγωγή πλαστικών απελευθερώνει μεθάνιο, ένα αέριο θερμοκηπίου, αλλά τα πλαστικά συνεχίζουν να απελευθερώνουν αέρια θερμοκηπίου καθώς υποβαθμίζονται στο περιβάλλον, γεγονός που συμβάλλει άμεσα στην αλλαγή του κλίματος. Με τη σειρά του, αυτό επηρεάζει την άνοδο της στάθμης της θάλασσας, τα χερσαία και ωκεάνια οικοσυστήματα, ενώ παράλληλα αυξάνουν τις κακές καιρικές καταστροφές, όπως οι πυρκαγιές, η ξηρασία και οι πλημμύρες. Μόλις παραχθούν τα πλαστικά, οι επιπτώσεις της ρύπανσης είναι συγκλονιστικές.



Διαφήμιση

Σήμερα παράγουμε περίπου 300 εκατομμύρια τόνους πλαστικών απορριμμάτων κάθε χρόνο. Αυτό είναι σχεδόν ισοδύναμο με το βάρος ολόκληρου του ανθρώπινου πληθυσμού. Τα περισσότερα πλαστικά μολύνουν το περιβάλλον για σημαντικές χρονικές περιόδους, συχνά διασπώνται σε μικρότερα πλαστικά σωματίδια που μπορούν να καταποθούν από τα ζώα και τα ψάρια και καταλήγουν στα τρόφιμα και το νερό μας. Εάν οι σημερινές τάσεις συνεχίσουν, οι ωκεανοί μας θα μπορούσαν να περιέχουν περισσότερο πλαστικό από τα ψάρια μέχρι το 2050. Ο κύκλος ζωής των πλαστικών δείχνει ότι η καταπολέμηση της ρύπανσης από πλαστικές ουσίες χρειάζεται μια πιο ολιστική προσέγγιση. Αν θέλουμε να αντιμετωπίσουμε αποτελεσματικά την κλιματική αλλαγή και τη ρύπανση από πλαστικές ύλες, πρέπει να σταματήσουμε την παραγωγή πλαστικών στην πηγή, πράγμα που σημαίνει τη μετάβαση από τα ορυκτά καύσιμα.

Μια πρόσφατη έκθεση στο Εφημερίδα πετρελαίου και φυσικού αερίου δήλωσε ότι εάν επιβληθεί ή όχι επιθετική δράση για την επιδίωξη της ανανεώσιμης ενέργειας ενόψει της κλιματικής αλλαγής, ο τομέας των πλαστικών σχεδόν εγγυάται την ανάπτυξη για το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο. Η βιομηχανία γνωρίζει ότι η πλαστική ρύπανση είναι τεράστια: Η βιομηχανία αναφέρει ότι η ποσότητα πλαστικών στον Ειρηνικό Ωκεανό καλύπτει μια περιοχή τριπλάσια του μεγέθους της Γαλλίας, ενώ τα μικροπλάσματα συσσωρεύονται κάτω από την επιφάνεια και εισέρχονται στις αλυσίδες τροφίμων. Λόγω της αυξανόμενης συνειδητοποίησης της κλιματικής αλλαγής και της πλαστικής ρύπανσης, επικαλούνται την υποστήριξή τους για την ανακύκλωση, αλλά ορισμένοι ισχυρίζονται ότι πρόκειται για μια στρατηγική μάρκετινγκ που θα βοηθήσει στη διατήρηση της μακροβιότητας της βιομηχανίας ορυκτών καυσίμων.

«Η κίνηση για την αντιμετώπιση πλαστικών μιας χρήσης είναι απαραίτητο μέρος της στρατηγικής για τον τερματισμό της πλαστικής ρύπανσης, αλλά δεν αρκεί αν δεν υπάρξει ευρεία αναγνώριση ότι η βιομηχανία πλαστικών εξακολουθεί να αναπτύσσεται», λέει ο Carroll Muffett, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της CIEL Teen Vogue. «Το τρίγωνο ανακύκλωσης είναι αποτελεσματικό για να πείσει τους καταναλωτές ότι δεν ρίχνουν κάτι μακριά, ότι θα επαναχρησιμοποιηθούν. Αλλά η αλήθεια είναι ότι λιγότερο από το 10% των πλαστικών ανακυκλώνονται αποτελεσματικά ».

σχολικές τσάντες για κορίτσια εφήβων

Ενώ οι επιχειρήσεις ανακυκλώνουν την αγορά και τη διαχείριση των αποβλήτων, ασκούν πιέσεις εναντίον πλαστικών κανονισμών. Το Αμερικανικό Συμβούλιο Χημείας (ACC) αντιπροσωπεύει πετρελαϊκές εταιρείες όπως η ExxonMobil και η Dow και φέρεται ότι είναι υπεύθυνη για τις προσπάθειες άσκησης πιέσεων που με επιτυχία έπεισαν το Υπουργείο Παιδείας της Καλιφόρνιας να επεξεργαστεί σχολικά εγχειρίδια περιβαλλοντικών προγραμμάτων σπουδών για να συμπεριλάβει θετικές δηλώσεις για πλαστικές σακούλες, -για την απαγόρευση της τσάντας.

Ορισμένες από τις εταιρείες που τροφοδοτούν την πλαστική κρίση είναι οι ίδιες με εκείνους που κατηγορούνται για άρνηση της κλιματικής αλλαγής και συνομίσεις για το θέμα. Η Exxon έχει δαπανήσει εκατομμύρια για να «συγχέει το κοινό για την επιστήμη της υπερθέρμανσης του πλανήτη», σύμφωνα με μια έκθεση της Ένωσης ανησυχούντων επιστημόνων, και να εμποδίσει τις ΗΠΑ να συμμετάσχουν σε έγκαιρες υλοποιήσεις συμφωνιών για το κλίμα, όπως το πρωτόκολλο του Κιότο. Η βιομηχανία ορυκτών καυσίμων υποστηρίζει τώρα την υποστήριξή της στην ανακύκλωση μέσω εκστρατειών μάρκετινγκ, προκειμένου να διατηρηθεί η ανάπτυξη του κλάδου των πλαστικών.

Υπάρχουν σχέδια για κατασκευή μονάδας παραγωγής πλαστικών 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων που θα κατασκευαστεί στη μικρή πόλη Πόρτλαντ του Τέξας από την ExxonMobil και τη Saudi Basic Industries Corporation (SABIC) και πολλοί στην κοινότητα αντιστέκονται έντονα για την υπεράσπιση της υγείας τους.

«Πήραμε ξαφνικά την Exxon. Νόμιζαν ότι θα έμπαιναν και θα πείσουν τον καθένα (ότι το εργοστάσιο ήταν μια καλή ιδέα), ο Errol Summerlin, διοργανωτής με το Portland Citizens United, λέει Teen Vogue. Λέει ότι ο προτεινόμενος χώρος θα βρίσκεται απέναντι από τα σπίτια και σε απόσταση ενός μιλίου από τα τοπικά σχολεία. (Teen Vogue έφτασε στην Exxon για σχόλια, αλλά δεν έχει λάβει ακόμη απάντηση.) «Είμαστε ενάντια σε δισεκατομμύρια δολάρια, την Exxon και τη βασιλική οικογένεια της Σαουδικής Αραβίας», προσθέτει ο Summerlin. «Έχουμε εκλεγμένους αξιωματούχους λέγοντας ότι είναι ένα θαυμάσιο πράγμα για την περιοχή μας και εμείς 100% διαφωνούμε».

Διαφήμιση

Η Summerlin ισχυρίζεται ότι η ποσότητα του γλυκού νερού που χρειάζεται η μονάδα παραγωγής πλαστικών, η οποία λέει ότι είναι 7.3 δισεκατομμύρια γαλόνια ετησίως, υπερβαίνει τα 7.1 δισεκατομμύρια γαλόνια που χρησιμοποιούν όλοι οι κάτοικοι της περιοχής. Λέει ότι οι τοπικές κομητείες έχουν περιορίσει τους υδάτινους πόρους λόγω της συνεχιζόμενης ξηρασίας και λέει περαιτέρω ότι η κυβέρνηση προτείνει εγκαταστάσεις αφαλάτωσης θαλασσινών για την παροχή περισσότερου νερού στη βιομηχανία.

Πολλές βιομηχανικές περιοχές χτίζονται στις αυλές των περιθωριοποιημένων κοινοτήτων χαμηλού εισοδήματος που μπορεί να αντιμετωπίσουν τις επιπτώσεις στην υγεία από τη ρύπανση του αέρα και των υδάτων. Αυτές οι κοινότητες πρώτης γραμμής πρέπει να πληρώσουν την τιμή της πλαστικής επέκτασης με την ποιότητα της ζωής τους. Η Priscilla Villa, μια ισπανική τρίτης γενιάς Texan, και διοργανωτής για χωματουργικές εργασίες, εργάζεται στις πρώτες γραμμές της κομητείας Karnes στο Τέξας, μία από τις κορυφαίες πετρελαϊκές κομητείες στην πολιτεία. «Οι άνθρωποι έχουν αναφέρει θέματα υγείας κάθε μέρα από την έκρηξη fracking. Πρέπει να ζουν με ρινορραγίες, χρόνιους πονοκεφάλους, αναπνευστικά προβλήματα, δερματικές αντιδράσεις, καψίματα, προβλήματα κόλπων », λέει Teen Vogue.

Στοιχεία όπως αυτός ο κώνος κυκλοφορίας, που βγήκε από το Great Pacific Garbage Patch από τη Greenpeace το 2018, είναι άμεσα αναγνωρίσιμα και ένα σουρεαλιστικό θέαμα στη μέση του Ειρηνικού Ωκεανού, εκατοντάδες μίλια από τη γη.

Tabor Wordelman

Η Adelita Cantu, PhD, RN, αναπληρωτής καθηγητής στο UT Health San Antonio της Σχολής Νοσηλευτικής, αναφέρει ότι αυτά τα προβλήματα υγείας μπορεί να σχετίζονται με τη βιομηχανία fracking και πετρελαίου: «Ως νοσηλευτής δημόσιας υγείας, ανησυχώ για το πώς το περιβάλλον επηρεάζει την υγεία μας. Τι συμβαίνει στο νομό Karnes και σε παρόμοιες περιοχές με γεώτρηση και φθορά πετρελαίου και φυσικού αερίου, υπάρχουν μεγάλες ανησυχίες για την υγεία. Όσον αφορά τη μείωση της ποιότητας ζωής και του προσδόκιμου επιβίωσης και συνολικά αυτό που κάνει για την ευημερία των ανθρώπων. Υπάρχουν τεράστιες συνέπειες για την υγεία από τη διάτρηση και τη διάνοιξη πετρελαίου και αερίου. Συνεργαζόμαστε με άτομα στην κοινότητα για να είμαστε επιστήμονες πολίτες, δίνοντάς τους παρακολούθηση της ποιότητας του αέρα, ώστε να μπορούν να τεκμηριώνουν τι συμβαίνει στο περιβάλλον τους ». Ο Cantu συνεχίζει: «Είμαι νοσοκόμα δημόσιας υγείας για πάνω από 40 χρόνια και το περιβάλλον έχει αντίκτυπο στην υγεία και παίζει ρόλο στην ποιότητα ζωής. Γνωρίζοντας ότι η σύνδεση αυτή είναι ζωτικής σημασίας για την ευημερία των κοινοτήτων μας. Είναι επιτακτική ανάγκη για όλους μας να σκεφτόμαστε το περιβάλλον μας όταν σκεφτόμαστε την υγεία μας. Έχω πάρει συνέντευξη από ανθρώπους στην κομητεία του Καρνς οι οποίοι έχουν σίγουρα αιμορραγίες από τη μύτη, δερματικά εξανθήματα και αναπνευστικά προβλήματα - αυτά είναι τα βασικά ζητήματα που προκύπτουν από τους χώρους fracking και πετρελαίου και φυσικού αερίου ».

Η βίλα περιγράφει μία πλαστική εγκατάσταση ως το μέγεθος ενός γηπέδου ποδοσφαίρου, που φωτίζεται 24 ώρες την ημέρα, 7 ημέρες την εβδομάδα και μόλις 400 μέτρα απόσταση από την πίσω πόρτα της οικογένειας. Η Βίλα προσθέτει ότι οι περιοχές αυτές είναι συνεχείς πηγές θορύβου και φωτορύπανσης και ότι οι άνθρωποι έχουν αναφέρει ότι πάσχουν από αϋπνία. Ο Δρ Cantu λέει Teen Vogue, «Ένας άνθρωπος με τον οποίο έχω μιλήσει έχει πετρελαιοπηγές στο κατώφλι του και υποφέρει από αναπνευστικά προβλήματα και αϋπνία, που σχετίζονται με το γεγονός ότι τα φώτα είναι συνεχώς στο χώρο του τρυπανιού».

«Τα μέλη της Κοινότητας είναι ταλαιπωρημένα που ζουν κοντά σε αυτές τις περιοχές και επιθυμούν να μπορούν να κινηθούν, αλλά πώς θα μπορούσαν ποτέ να πουλήσουν το σπίτι τους; Κανείς δεν θα αγόραζε εκεί ένα σπίτι. Είναι αναπόφευκτο », λέει η Βίλα. Τα μέλη της κοινότητας πιστεύουν ότι η κυβέρνηση δίνει προτεραιότητα στη βιομηχανία για την υγεία των τοπικών κοινοτήτων.

Η πλαστική ανατάραξη σημαίνει πιο ογκώδεις εκπομπές αερίων θερμοκηπίου και εκπομπές αερίων θερμοκηπίου που συμβάλλουν στην αλλαγή του κλίματος ενώ παράλληλα συνεχίζουν να μολύνουν τους ωκεανούς, τις αλυσίδες τροφίμων και την υδροδότηση. Θα διαιωνίσει μια οικονομία ορυκτών καυσίμων που υπονομεύει τις προσπάθειες αντιμετώπισης της κλιματικής και πλαστικής κρίσης και επηρεάζει τις κοινότητες της πρώτης γραμμής και το ευρύτερο κοινό σε κάθε στάδιο του τοξικού κύκλου ζωής των πλαστικών. Με μόνο 12 χρόνια για να αποφευχθούν οι χειρότερες πιθανές επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής, ο κόσμος δεν μπορεί να αντέξει οικονομικά την επέκταση της βιομηχανίας πλαστικών σε περίοδο κρίσης.

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση, διαβάστε την υπόλοιπη σειρά Plastic Planet.

kelsey merritt victoria μυστικό