Δεν μπορείτε να καθαρίσετε μόνο το πλαστικό στον ωκεανό. Εδώ είναι γιατί.

Πολιτική

Πλαστικό πλανήτη είναι μια σειρά σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση που αξιολογεί το περιβαλλοντικό και ανθρώπινο κόστος και εξετάζει πιθανές λύσεις σε αυτό το καταστροφικό ανθρωπογενές πρόβλημα.



Με Susmita Baral

ξεθωριασμένα μπλε μαλλιά

Φωτογραφία του Tabor Wordelman



18 Δεκεμβρίου 2018
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest
Φωτογραφία από τον Tabor Wordelman, 2018.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest

Από τις αρχές της δεκαετίας του 1950, εκτιμάται ότι έχουν υπολογιστεί 8,3 δισεκατομμύρια τόνοι - και η μέτρηση - πλαστικού που παράγεται στον πλανήτη, σύμφωνα με μια μελέτη του 2017 που δημοσιεύτηκε στο Επιστήμες Επιστήμης εφημερίδα. Το Πρόγραμμα των Ηνωμένων Εθνών για το Περιβάλλον αναφέρει ότι περίπου το 60% αυτού του κατ 'αποκοπή ποσού έχει φτάσει στους χώρους υγειονομικής ταφής ή στον ωκεανό. Κάθε χρόνο, εκτιμάται ότι 8 εκατομμύρια μετρικοί τόνοι πλαστικών εξελίσσονται στον ωκεανό, σύμφωνα με την Ομάδα Προστασίας Ocean Conservancy. Μερικοί υπολογισμοί προβλέπουν ότι ενδέχεται να υπάρξουν περισσότερα πλαστικά κατά βάρος στον ωκεανό από ό, τι τα ψάρια μέχρι το 2050.



Η κατάσταση είναι τόσο έντονη που ο ωκεανός είναι ήδη σπίτι για πέντε αξιοσημείωτες στροβιλιστικές στροβίλους, που είναι πιο γνωστές ως μπαλώματα σκουπιδιών: το γυάλινο βόρειο Ατλαντικό, το Γύθειο του Νότιου Ατλαντικού, το Γύρο του Νότιου Ειρηνικού, το Γύθειο του Ινδικού Ωκεανού και το Γύρο του Βόρειου Ειρηνικού. Το Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού, που βρίσκεται στο Gyern North Pacific μεταξύ Καλιφόρνιας και Χαβάης, είναι το πιο γνωστό, καθώς είναι το μεγαλύτερο από τα πέντε, με εκτιμώμενα 1.8 τρισεκατομμύρια κομμάτια σκουπιδιών. Για το μέτρο, το Great Pacific Garbage Patch είναι τριπλάσιο από το μέγεθος της Γαλλίας και ζυγίζει περίπου 43.000 αυτοκίνητα. Και σύμφωνα με τους ειδικούς, αυξάνεται «εκθετικά».

Το βασικό ζήτημα με το πλαστικό είναι ότι δεν είναι σε μεγάλο βαθμό βιοδιασπώμενο. Αυτό σημαίνει ότι δεν μπορεί να αναλυθεί σε επαναχρησιμοποιούμενες ενώσεις. Αντ 'αυτού, υποβαθμίζεται με την πάροδο του χρόνου σε μικρότερα σωματίδια γνωστά και ως μικροπλάσματα, τα οποία ορίζονται ως τεμάχια μήκους πέντε χιλιοστών ή λιγότερο, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών. Ενώ αυτά τα μικροσκοπικά σωματίδια δεν επιπλέουν στην κορυφή του ωκεανού, αποτελούν μια απειλή: Εκτός από τη μόλυνση των υδάτων, ο πλαστικός στον ωκεανό τραυματίζει και σκοτώνει τα θαλάσσια ζώα - συλλογικά, έχει επηρεάσει τουλάχιστον 800 είδη παγκοσμίως. Οι άνθρωποι επηρεάζονται επίσης, καθώς τα μικροπλάσματα μπαίνουν στο φαγητό μας μέσω θαλασσινών, νερού και θαλάσσιου αλατιού. Δυστυχώς, λίγα είναι γνωστά για την έκταση του προβλήματος, καθώς η έρευνα βρίσκεται στα προκαταρκτικά στάδια της.



Ορισμένα έθνη φέρουν μεγαλύτερο βάρος της ευθύνης από άλλα. Σύμφωνα με μια μελέτη του 2015 που δημοσιεύθηκε στο Επιστήμες Επιστήμης, οι έξι μεγαλύτερες χώρες για τα σκουπίδια των ωκεανών είναι η Κίνα, η Ινδονησία, οι Φιλιππίνες, το Βιετνάμ, η Σρι Λάνκα και η Ταϊλάνδη. Αλλά άλλα έθνη δεν είναι απαραιτήτως απαλλαγμένα από ευθύνη. Η ίδια μελέτη διαπίστωσε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες, για παράδειγμα, συμβάλλουν έως και 242 εκατομμύρια λίβρες πλαστικών απορριμμάτων στον ωκεανό κάθε χρόνο.

Η αντιμετώπιση της ανθρωπογενούς περιβαλλοντικής καταστροφής - τόσο για τον καθαρισμό της υπάρχουσας πλαστικής ρύπανσης στον ωκεανό όσο και για την πρόληψη περαιτέρω ζημιών - δεν είναι εύκολη. «Δεν είναι τόσο απλό όσο βγαίνεις εκεί και απλώς μαζεύεις αυτά τα πλωτά νησιά των σκουπιδιών», λέει ο Νίκος Μάλλος, διευθυντής του προγράμματος Conservancy Free Seas της Ocean Conservancy Teen Vogue.

Επί του παρόντος, ένας πλωτήρας σχεδόν 2,000 ποδιών, ουσιαστικά ένας πλωτός συλλέκτης απορριμμάτων, έχει κάνει το δρόμο του προς το Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού να πάρει μια μαχαιριά για την αντιμετώπιση του υπάρχοντος προβλήματος - είναι το πνευματικό τέκνο του 24χρονου Boyan Slat, σχεδίασε την ιδέα για το σχέδιο του το 2013 και ξεκίνησε την εκκαθάριση των ωκεανών. Η συσκευή Slat, ένας σωλήνας πολυαιθυλενίου υψηλής πυκνότητας, ταξιδεύει με τον άνεμο, τα κύματα και τις καταιγίδες και σκουπίζει πλαστικό κατά μήκος του δρόμου. Περιλαμβάνει επίσης μια αδιάβροχη υποθαλάσσια φούστα μήκους 10 ποδιών που συλλαμβάνει πλαστικό που δεν βρίσκεται στην επιφάνεια. Το πλαστικό θα απομακρυνθεί από το νερό και θα μεταφερθεί με πλοίο στην ακτή, όπου θα υποβληθεί σε επεξεργασία για ανακύκλωση.



Διαφήμιση

Τα μικροπλάσματα που έχουν τραβηχτεί από το Great Patch Garbage Patch (GPGP) από τη Greenpeace το 2018 κοσκινίζονται μέσω μιας σχάρας πλέγματος για να οργανωθούν, ταξινομηθούν και ταξινομηθούν.

Tabor Wordelman

Το πρώτο βήμα της Ολλανδικής οργάνωσης είναι να συγκεντρώσει τα μεγαλύτερα πλαστικά αντικείμενα που έχουν πλωτή μορφή, προτού προσεγγίσουν τα μικρότερα κομμάτια. Μέσα σε πέντε χρόνια, το Ocean Cleanup ελπίζει να αφαιρέσει το ήμισυ του πλαστικού στο Great Pacific Garbage Patch. Τώρα, εβδομάδες, Business Insider έχει αναφέρει ότι τα πράγματα δεν φαίνεται να πηγαίνουν όπως πρέπει: Τα σκουπίδια που συλλέγονται από τη συσκευή παρασύρονται στη θάλασσα αντί να παραμένουν παγιδευμένα. «Παρόλο που δεν συλλέγουμε πλαστικό ακόμα, με βάση τα τρέχοντα αποτελέσματα, είμαστε θετικοί ότι είμαστε κοντά στην προσπάθειά του», έγραψε ο Slat σε μια ενημέρωση το Νοέμβριο, προσθέτοντας ότι η ομάδα του πιστεύει ότι «η πρώτη λύση ενδεχομένως να αποκαταστήσει και τις δύο αυτές αιτίες ».

Ένας εκπρόσωπος για την εκκαθάριση των ωκεανών είπε στους Teen Vogue ότι ο Boyan και η υπόλοιπη ομάδα είναι «πολύ σίγουροι» ότι η εξεύρεση λύσης είναι απλώς «θέμα χρόνου», επισημαίνοντας ότι όλες οι άλλες πτυχές του συστήματος - επιβιώνοντας άγριοι καιρικές συνθήκες και δεν βλάπτουν τη θαλάσσια ζωή - λειτουργούν καλά εκτός από να είναι σε θέση να κρατήσει το παγιδευμένο πλαστικό. «Αυτά τα θέματα είναι σίγουρα κάτι που περίμεναν», δήλωσε ο εκπρόσωπος. «Η αναμονή της απροσδόκητης είναι εγγενής στη διαδικασία, όταν μεταβαίνετε από τη μοντελοποίηση και τη δοκιμή στην πραγματικότητα. Υπογραμμίζει επίσης τη σημασία της μετάβασης εκεί, επειδή η πραγματικότητα είναι η τελική δοκιμή για το σύστημα beta.

Αλλού, η πλαστική παλίρροια, που ιδρύθηκε από τον Peter Kohler, βασίζεται στο U.K., χρησιμοποιεί κάμερες με μηχανές μάθησης, μηχανική μάθηση και επιστήμη πολιτών για να τραβήξει αεροφωτογραφίες και να εκπαιδεύσει έναν αλγόριθμο «μηχανικής μάθησης» για να αναγνωρίσει τα πλαστικά σκουπίδια. Η ιδέα θα ήταν η παρακολούθηση του υπάρχοντος πλαστικού και η διάδοση του πλαστικού στο σπίτι, όπου πρέπει να δοθεί προτεραιότητα στις προσπάθειες καθαρισμού.

Ένα άλλο στοιχείο είναι η μείωση της ποσότητας πλαστικού που εισέρχεται στον ωκεανό: το 2015, το Reuters ανέφερε ότι η έρευνα κυκλοφόρησε με βάση τα στοιχεία του 2010, δείχνοντας ότι πάνω από 8 εκατομμύρια τόνοι πλαστικών πηγαίνουν από τη γη στον ωκεανό κάθε χρόνο.

Η Emma Tonge, ειδικός επικοινωνίας και εξωστρέφειας για το Εθνικό Πρόγραμμα Θαλάσσιων Απορριμμάτων του Εθνικού Ωκεανού και της Ατμόσφαιρας, λέει Teen Vogue ότι «η πρόληψη είναι το κλειδί για την επίλυση του προβλήματος των θαλάσσιων συντριμμάτων με την πάροδο του χρόνου». Χρησιμοποιεί την αναλογία ενός νεροχύτη: Δεν μπορείτε να διορθώσετε τη συσσώρευση χωρίς να απενεργοποιήσετε τη βρύση. Για τα θαλάσσια συντρίμμια, ο καθαρισμός των περιοχών κοντά στην ακτή και των ακτών είναι παρόμοια με την απενεργοποίηση των βαλβίδων.

Διαφήμιση

«Οι ακτογραμμές και οι παράκτιες περιοχές είναι εύκολα προσβάσιμες και προσπαθούμε να βρούμε τα στοιχεία αυτά πριν να έχουν την ευκαιρία να φτάσουν στον ωκεανό», λέει ο Tonge, του οποίου το κύριο μέλημα του προγράμματος είναι η πρόληψη.

Το Ocean Conservancy's Trash Free Seas πρόγραμμα οργανώνει ένα διεθνές παράκτιο καθαρισμό που λέει ότι είναι η μεγαλύτερη προσπάθεια εθελοντισμού στον κόσμο και συνεργάζεται με επιχειρήσεις και ιδιώτες για την εφαρμογή αλλαγών στις πρακτικές και τις συμπεριφορές που επηρεάζουν την υγεία των ωκεανών. Το Ocean Conservancy διαθέτει επίσης μια εφαρμογή για κινητά - την ονομασία Clean Swell - που επιτρέπει στα άτομα να καταγράφουν κάθε στοιχείο που συλλέγουν, το οποίο χρησιμοποιείται αργότερα από επιστήμονες και υπεύθυνους χάραξης πολιτικής. Ενώ οι καθαρισμοί δεν θα λύσουν το πρόβλημα των θαλάσσιων πλαστικών συντριμμάτων, αυτό κάνει τη διαφορά. Ο Μάλλος λέει ότι είναι ένα «Band-Aid, όχι μια θεραπεία», αλλά λέει ότι οι καθαρισμοί έχουν «άμεσο και άμεσο αντίκτυπο».

Η ενθάρρυνση των εταιρειών να χρησιμοποιούν λιγότερο πλαστικό είναι ένας τρόπος για να μειωθούν οι πιθανότητες πλαστικών συντριμμάτων: Κάνοντας λιγότερο πλαστικό στα ράφια σημαίνει ότι αγοράζονται λιγότερα, καταναλώνονται και απορρίπτονται.

«Οι εταιρείες που είτε κάνουν πλαστικό - το πραγματικό υλικό - είτε κάνουν τα προϊόντα που χρησιμοποιούν πλαστικό στη συσκευασία τους έχουν μεγάλη ευθύνη σε αυτό το πρόβλημα», λέει ο Mallos. «Υπάρχουν κάποια προϊόντα εκεί έξω, όπως οι πλαστικές σακούλες και οι συσκευασίες τροφίμων και ποτών από διογκωμένο πολυστυρένιο - αυτά είναι υλικά και είδη προϊόντων που απλά δεν έχουν πλέον θέση στην οικονομία μας. Παρουσιάζουν πολύ σοβαρό κίνδυνο για το θαλάσσιο περιβάλλον όταν διαρρέουν στον ωκεανό. Και γνωρίζουμε ότι υπάρχουν κατάλληλες εναλλακτικές λύσεις για αυτά τα προϊόντα που παρέχουν την ίδια χρησιμότητα και λειτουργικότητα με αυτά τα προϊόντα ».

Ένας έλεγχος μάρκας 2018 που διεξήχθη από την περιβαλλοντική ομάδα ακτιβιστών Break Free From Plastic, με περισσότερα από 187.000 κομμάτια πλαστικών απορριμμάτων σε 239 καθαρισμούς που καλύπτουν 42 χώρες, ρίχνουν φως σε πιθανούς παραβάτες. Η Coca-Cola, η PepsiCo και η Nestle ήταν τα πιο συνηθισμένα πολυεθνικά σήματα που συλλέχθηκαν κατά την εκκαθάριση. Ένας εκπρόσωπος της PepsiCo είπε στους Teen Vogue η εταιρεία «δεσμεύεται να επιτύχει μέχρι το 2025 την επίτευξη ανακυκλώσιμων, λιπασματοποιήσιμων ή βιοαποικοδομήσιμων συσκευασιών» και προσπαθεί «να χρησιμοποιήσει το 25% ανακυκλωμένο πλαστικό περιεχόμενο σε πλαστικές συσκευασίες κατά το ίδιο έτος». Δήλωσε η Coca-Cola Teen Vogue έχει θέσει «φιλόδοξους στόχους» για το όραμα της εταιρείας World Without Waste: Σκοπεύει να «συλλέξει και να ανακυκλώσει ένα μπουκάλι ή ένα κουτί για κάθε πωλητή - ανεξάρτητα από το πού προέρχεται - μέχρι το 2030» και «χρησιμοποιήστε κατά μέσο όρο 50% ανακυκλωμένο περιεχόμενο στα μπουκάλια και τα δοχεία μας μέχρι το 2030 ». Teen Vogue έφτασε στη Nestle και θα ενημερωθεί μόλις ακούσουμε.

Σημαντική πρόοδος σημειώνεται επίσης και από άλλες εταιρείες. Το Ίδρυμα Ellen MacArthur, ένα περιβαλλοντικό φιλανθρωπικό ίδρυμα που εδρεύει στο Ηνωμένο Βασίλειο, ξεκίνησε μια εκστρατεία για να εντάξει τις εταιρείες στις ευθύνες τους. Μέχρι στιγμής, περισσότερες από 250 οργανώσεις - όπως η Coca-Cola, η PepsiCo, η Unilever, η H & M, η S.C. Johnson και η L'Oreal - δεσμεύθηκαν να εξαλείψουν τα πλαστικά απορρίμματα μέσα σε επτά χρόνια. Οι οργανισμοί αυτοί δεσμεύθηκαν να επαναχρησιμοποιήσουν, να ανακυκλώσουν ή να υποστούν λίπασμα το 100% της πλαστικής τους συσκευασίας μέχρι το 2025.

Ο Mallos προβάλλει επίσης δύο άλλες περιοχές που χρειάζονται εργασία. Κάποιος δημιουργεί την κατάλληλη υποδομή συλλογής και ανακύκλωσης αποβλήτων για τα υπάρχοντα πλαστικά προϊόντα στην αγορά για να εγγυηθεί υπεύθυνη διάθεση. Το άλλο είναι να εξετάσουμε καινοτόμα υλικά που μπορούν να αντικαταστήσουν μερικές από τις πιο προβληματικές μορφές πλαστικού που υπάρχουν σήμερα. «Οι εταιρίες έχουν πολύ σημαντικό ρόλο στην υποστήριξη και καταλυτική επένδυση και την καινοτομία σε πολλά από αυτά τα μέτωπα», λέει ο Mallos.

Μεγάλα κομμάτια πλαστικών συντριμμιών που αφαιρούνται από το Great Patch σκουπιδιών του Ειρηνικού, συμπεριλαμβανομένων καλάθια πλυντηρίων, σημαντήρες, δίχτυα και κιβώτια, είναι ασφαλισμένα στο κατάστρωμα του πλοίου Greenpeace Αρκτική Sunrise. Αυτά τα πλαστικά ανακτήθηκαν μέσα σε εβδομάδες το 2018 για να εξεταστούν για την επωνυμία τους, στη συνέχεια ταξινομούνται και χρησιμοποιούνται για να κατανοήσουν καλύτερα την προέλευση ορισμένων από τα πλαστικά που βρέθηκαν στη θάλασσα.

Tabor Wordelman
Διαφήμιση

Και τότε υπάρχει ευθύνη των καταναλωτών. Ένα πρόσφατο κύμα καταναλωτικού ακτιβισμού οδήγησε στην ευρεία απαγόρευση των καλαμιών, τα οποία είναι ιδιαίτερα προβληματικά δεδομένου ότι δεν μπορούν να ανακυκλωθούν. Μια ευγενική προσπάθεια, χωρίς αμφιβολία, αλλά σύμφωνα με ένα Γνώμη του Bloomberg το δοκίμιο αντιπροσωπεύει μόνο το 0,03% των συνολικών πλαστικών απορριμμάτων. Για την αληθινή καταπολέμηση της ρύπανσης από τα πλαστικά των ωκεανών απαιτείται μια ευρύτερη προσέγγιση.

Ο Μάλλος λέει ότι τα άτομα μπορούν να βοηθήσουν με τρεις τρόπους. Το ένα είναι να επανεκτιμήσουμε το ημερήσιο αποτύπωμα πλαστικών απορριμμάτων και να αποφασίσουμε να επαναχρησιμοποιούμε πράγματα όπως πλαστικές σακούλες και φιάλες νερού. Δεύτερον, πρέπει να στείλετε ένα μήνυμα με την αγοραστική σας δύναμη: Παρακολουθήστε τι αγοράζετε, ώστε οι εταιρείες να λαμβάνουν υπόψη τις προτιμήσεις των καταναλωτών και τις αγοραστικές συνήθειες. Τέλος, υποστηρίζουμε τις έξυπνες πολιτικές - όπως οι απαγορεύσεις πλαστικών τσαντών - που «παρέχουν τοπικές κατάλληλες λύσεις».

Μπέλα Χάιντ Σελένα Γκόμεζ

Η έκθεση Ocean Conservancy του 2018 για την παράκτια εκκαθάριση συγκέντρωσε στοιχεία από τις καθαριστικές παραλίες σε ολόκληρο τον κόσμο για τον εντοπισμό κοινών στοιχείων σκουπιδιών: τσιγάρα, περιτυλίγματα τροφίμων, πλαστικά μπουκάλια ποτών, πλαστικά καλύμματα φιαλών, πλαστικές σακούλες παντοπωλείων, άλλες πλαστικές σακούλες, καλαμάκια και αναδευτήρες, , πλαστικά καλύμματα και δοχεία απομάκρυνσης αφρού. «Για πρώτη φορά, όλα τα 10 κορυφαία αντικείμενα που βρέθηκαν παγκοσμίως ήταν κατασκευασμένα από πλαστικό», λέει ο Mallos. «Γνωρίζουμε ότι σε παγκόσμιο επίπεδο, η παραγωγή πλαστικών αυξάνεται. Αυτό που βλέπουμε τώρα στις παραλίες είναι μια εκδήλωση αυτής της παραγωγής.

«Πρόκειται για ένα παγκόσμιο, σύνθετο ζήτημα. Και ο καθένας έχει ένα ρόλο να παίξει. Αυτό κυμαίνεται από εμάς ως άτομα καθ 'όλη τη διάρκεια των κυβερνήσεων και των εταιρειών », λέει ο Mallos.

«Δεν έχει σημασία ποιος είστε, είστε συνδεδεμένοι με τον ωκεανό. Όπου κι αν ζείτε, είστε συνδεδεμένοι με τον ωκεανό », λέει ο Tonge. «Όλοι μπορούν πραγματικά να παίξουν ένα ρόλο, ανεξάρτητα από το πόσο μικρό ή μεγάλο είναι αυτό το κομμάτι».

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση, διαβάστε την υπόλοιπη σειρά Plastic Planet.