Τα παντελόνια γιόγκα σας μολύνουν το νερό που πίνετε

Πολιτική

Πλαστικό πλανήτη είναι μια σειρά σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση που αξιολογεί το περιβαλλοντικό και ανθρώπινο κόστος και εξετάζει πιθανές λύσεις σε αυτό το καταστροφικό ανθρωπογενές πρόβλημα.



Από την Emma Sarran Webster

Φωτογραφία του Tabor Wordelman



19 Δεκεμβρίου 2018
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest
Οι ερευνητές δοκιμάζουν δείγματα νερού από το Great Pacific Garbage Patch για μικροϊνες στο πλοίο της Greenpeace Αρκτική Sunrise το 2018. (Tabor Wordelman) Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Κελάδημα
  • Pinterest

Κάθε χρόνο, ο μέσος Αμερικανός εκτοξεύει 70 κιλά ρούχων, στέλνει τεράστιες ποσότητες κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων σε χώρους υγειονομικής ταφής ή αποτεφρωτήρες και συμβάλλει στην εκπομπή επικίνδυνων αερίων θερμοκηπίου, τα οποία επιταχύνουν την αλλαγή του κλίματος. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η άνοδος της ταχείας μόδας και ο συνεχώς αυξανόμενος ρυθμός με τον οποίο οι καταναλωτές απορρίπτουν τα ρούχα συνέβαλαν στο σοβαρό περιβαλλοντικό πρόβλημα της μόδας. Η βιομηχανία είναι σήμερα ο δεύτερος μεγαλύτερος ρυπαίνων στον κόσμο μετά τα ορυκτά καύσιμα. Και ενώ οι εταιρείες και οι καταναλωτές είναι αυξάνοντας όλο και περισσότερο την εργασία για την ανακύκλωση των ενδυμάτων και τη διατήρηση των ρούχων από τους χώρους υγειονομικής ταφής, μόνο ένα μέρος του θέματος αντιμετωπίζεται.



Η επίδραση των συνθετικών μικροϊνών δεν συζητείται συχνά, η οποία είναι ένας πλαστικός ρύπος που τα περισσότερα ρούχα μας απελευθερώνουν μέσω πλύσης και φθοράς.

Ορισμένα είδη ένδυσης είναι κατασκευασμένα από φυσικές ίνες, όπως το βαμβάκι, το μετάξι και το μαλλί, αλλά η βιομηχανία βασίζεται όλο και περισσότερο σε συνθετικές πλαστικές βάσεις όπως πολυεστέρα, νάιλον και spandex για πολύ των ενδυμάτων, συμπεριλαμβανομένων των εργαλείων προπόνησης, μπλούζες, φορέματα και εσώρουχα. Αυτά τα συνθετικά υλικά είναι μια γενικά ανέξοδη εναλλακτική λύση, καθιστώντας τα ιδανικά για τις υψηλού όγκου απαιτήσεις της ταχείας μόδας. Σύμφωνα με τη Greenpeace, ο πολυεστέρας χρησιμοποιείται πλέον στο 60% περίπου των ρούχων μας.



Ενώ οι μικροΐνες μπορούν να προέλθουν από οποιοδήποτε είδος υφάσματος, είναι οι συνθετικές, μη βιοαποικοδομήσιμες, που αφορούν οικολόγους. «Όλα τα είδη ένδυσης θα παράγουν ίνες είτε πρόκειται για συνθετικές είτε για μη συνθετικές», λέει ο Δημήτρης Deheyn, συνεργάτης ερευνητής στο Τμήμα Έρευνας Θαλάσσιας Βιολογίας του Ινστιτούτου Θαλάσσιας Βιολογίας του Scripps. Teen Vogue. «Η μεγάλη διαφορά είναι ότι το βαμβάκι είναι φυσικό και θα υποβαθμιστεί, θα πέψει και θα εξαφανιστεί πολύ γρήγορα στο περιβάλλον. σε αντίθεση με τις συνθετικές μικροΐνες, οι οποίες θα παραμείνουν στο περιβάλλον και θα επιπλέουν για αιώνες ».

Διαβάστε παρακάτω για να κατανοήσετε καλύτερα το ζήτημα και να μάθετε πώς να καταπολεμήσετε τη ρύπανση από μικροΐνες.

Τι είναι οι μικροΐνες;

Ο ρόλος των μικροπλαστικών - μικροσκοπικά κομμάτια πλαστικού - παιχνιδιού σε πλαστικές ρυτίδες είναι τεράστιο. Βρίσκονται σε εμφιαλωμένο νερό, επιτραπέζιο αλάτι και τα ψάρια που τρώμε. Αλλά ακούμε πολύ λιγότερο για τις μικροΐνες.



Οι μικροϊνες φωτίζονται από τον φθορισμό, κάνοντάς τους να εμφανίζονται μπλε.

ίδια κυρία gaga
Deheyn Lab, UC San Diego, Ίδρυμα Ωκεανογραφίας του Scripps

«Μικροπλαστικά (προέρχονται) από την υποβάθμιση μεγαλύτερων τεμαχίων πλαστικού, (όπως) μπουκάλια, πλαστικές σακούλες ή μικρά τέτοια πράγματα», λέει ο Deheyn. Ο Deheyn εξηγεί ότι αυτές οι μικροσκοπικές ίνες, που δεν είναι καθαρές με γυμνό μάτι, δημιουργούνται όταν το υφασμάτινο υλικό υποβαθμίζεται. Τα μικροσκοπικά θραύσματα είναι περίπου 10 έως 20 φορές μικρότερα από το πλάτος των ανθρώπινων μαλλιών, επομένως δεν θα δείτε ορατές εικόνες θαλάσσιας ζωής που επηρεάζονται αισθητά από αυτές, αλλά πολλαπλές μελέτες επιβεβαιώνουν ότι εισχωρούν μαζικά σε υδάτινες οδούς και ωκεανούς, κυρίως ως αποτέλεσμα των ανθρώπων και των υφασμάτων που χρησιμοποιούμε και φορούν. Μια μελέτη του 2011 που δημοσιεύθηκε από την Περιβαλλοντική Επιστήμη & Τεχνολογία διαπίστωσε ότι οι μικροϊνες αντιπροσώπευαν το 85% των ανθρωπογενών συντριμμιών στις ακτές σε όλο τον κόσμο, Ο κηδεμόνας έχουν αναφερθεί. Και μια μελέτη του 2017 που δημοσιεύθηκε στο Δελτίο θαλάσσιας ρύπανσης κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο ποταμός Hudson της Νέας Υόρκης θα μπορούσε να στείλει 300 εκατομμύρια μικροΐνες στον Ατλαντικό Ωκεανό κάθε μέρα.

Πώς μολύνουν οι μικροΐνες;

Αλλά πώς ακριβώς αυτές οι μικροσκοπικές ίνες εισέρχονται πραγματικά στο περιβάλλον και το νερό; Σε κάποιο βαθμό, είναι απλώς υπάρχοντες: ο Deheyn εξηγεί ότι τα υλικά που φοράμε πέφτουν στον ήλιο ή παρασυρόμαστε από τον άνεμο. «Οτιδήποτε και αν φοράτε εσείς και εμείς τελικά εκτίθεται στα στοιχεία και απλώς θα ρίχνουμε λίγο πράγματα εδώ και εκεί», λέει, σημειώνοντας ότι τα συνθετικά ρούχα αφήνουν «αόρατη ρύπανση» οπουδήποτε φοριέται.

Διαφήμιση

Αλλά το κύριο όχημα για τη ρύπανση από μικροΐνες είναι αυτό που ο Jordan Nodarse, διευθυντής denim και ειδικά έργα στη μεταρρύθμιση, αναφέρεται ως «συγκινητική διαδικασία νερού». Οποτεδήποτε μια ίνα έρχεται σε επαφή με το νερό, είτε κατά τη διάρκεια της παραγωγής είτε στο πλυντήριο ρούχων του σπιτιού σας, τα μικροσκοπικά άκρα της αποβιβάζονται. Για παράδειγμα, λέει ο Nodarse Teen Vogue, «Έχετε το αγαπημένο σας μπλουζάκι για 10 χρόνια. Το πλένετε, το πλένετε, το πλένετε (και) 10 χρόνια αργότερα, αφού το πλένετε όλα αυτά τα χρόνια και το φοράτε, αισθάνεται ελαφρύτερο, αισθάνεται μαλακότερο και ο λόγος (...) είναι επειδή έσπασε μέρος των ινών του ».

Και σε αντίθεση με τους ξηραντές με τις παγίδες των χαλιών τους, τα πλυντήρια δεν έχουν φίλτρα για να πιάσουν αυτή την αποβολή, έτσι ώστε οι ίνες να παρασυρθούν με τα λύματα, εξηγεί ο Deheyn. Δεν είναι όλα τα εργοστάσια επεξεργασίας λυμάτων εξοπλισμένα για να φιλτράρουν τέτοιες λεπτές, αόρατες ίνες, και πολλοί καταλήγουν να συνεχίσουν να ρέουν τα ύδατα που οδηγούν στους ωκεανούς.

Ο αγωνιστής της Greenpeace για τους υπερασπιστές των ωκεανών David Pinsky τοποθετεί ένα φίλτρο που μπορεί να παγιδεύει μικροΐνες από δείγματα νερού που λαμβάνονται στο Great Pacific Garbage Patch το 2018, τα οποία συλλήφθηκαν για να εξεταστούν αργότερα υπό μικροσκόπιο.

Tabor Wordelman

Σύμφωνα με τη Διεθνή Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης, το πλύσιμο συνθετικών υφασμάτων συμβάλλει στο 35% των συνολικών απελευθερώσεων μικροπλαστικών στους ωκεανούς. Και όχι μόνο συνθετικά και χαμηλής ποιότητας υλικά ρίχνουν περισσότερο στη διαδικασία πλύσης αλλά μόλις βρεθούν στο νερό, είναι εκεί για πάντα. «Όλες οι πλαστικές ίνες που έχουν παραχθεί είναι ακόμα κάπου σε αυτόν τον πλανήτη ... ή καίγονται», ο Robert van de Kerkhof, επικεφαλής εμπορικός διευθυντής της Lenzing, μιας εταιρείας που αναπτύσσει φυσικές εναλλακτικές λύσεις στις συνθετικές ίνες, λέει Teen Vogue. «Πολλοί από αυτούς καταλήγουν σε χώρους υγειονομικής ταφής (και) πολλά από αυτά καταλήγουν (...) στα ύδατα».

Εν συντομία: Είναι παντού. «Ο τρόπος που το βλέπω: Ζούμε σε μια σούπα από αυτές τις μικροΐνες και τα μικροπλάσματα που επιπλέουν γύρω μας που αναπνέουμε», λέει ο Deheyn. Στην πραγματικότητα, ο Deheyn και οι συνεργάτες του βρήκαν ακόμη και μικροΐνες σε δείγματα χιονιού στο Βόρειο Πόλο, τις μοιράζεται.

«Δεν υπάρχει χώρος που αφαιρείται αρκετά από το να μην έχει κανένα αντίκτυπο», λέει. «Τα πράγματα γίνονται τόσο μικρά ώστε να ταξιδεύουν στον κόσμο και να κατατίθενται στα πιο απομακρυσμένα μέρη του κόσμου, είτε πρόκειται για το Βόρειο Πόλο, είτε πρόκειται για την κορυφή του βουνού Έβερεστ είτε για τον πυθμένα του ωκεανού».

Ποιες είναι οι επιπτώσεις της ρύπανσης από μικροΐνες;

Μόλις οι μικροΐνες βρίσκονται στην παροχή νερού, καταναλώνονται από ψάρια και άλλη θαλάσσια ζωή »(Αν πιάσετε ένα ψάρι, θα είναι γεμάτο από μικροΐνες στο έντερο», λέει ο Deheyn) και ενδεχομένως από τους ανθρώπους που τρώνε τότε αυτά τα πλάσματα. Και, όπως τα μικροπλάσματα, λέει ότι είναι πιθανό να κυριαρχήσουν στο πόσιμο νερό, είτε από μπουκάλια είτε από βρύσες. «Είμαστε πιθανότατα να πίνετε και να αναπνέουμε μικροΐνες, ίσως να τις τρώμε», λέει. «Εκτιμάται ότι περίπου τρία έως πέντε εκατομμύρια κομμάτια μικροϊνών είναι σε ένα ανθρώπινο σώμα σε μια μόνο στιγμή. Απλώς ρέουν μέσα από μας ».

Επειδή η έρευνα γύρω από τις μικροΐνες εξακολουθεί να είναι σχετικά νέα, οι ειδικοί δεν γνωρίζουν ακόμη τις πιθανές επιπτώσεις στην υγεία των ζώων ή των ανθρώπων, αλλά έχουν προβλέψεις, μερικές βασισμένες στους κινδύνους για την υγεία που γνωρίζουν τα μικροπλάσματα. Όχι μόνο τα μικροπλάσματα μπορούν να απορροφήσουν επιβλαβή βακτήρια στο νερό (τα οποία στη συνέχεια καταναλώνονται από ψάρια και ανθρώπους), αλλά μελέτες υποδεικνύουν επίσης ότι τα χημικά προϊόντα που εμπεριέχουν στη φύση τους από τη διαδικασία παραγωγής θα μπορούσαν να προκαλέσουν κινδύνους για την ανθρώπινη υγεία κατά την κατάποση. «Τα μικροπλάσματα, φυσικά, έχουν τοξικές επιπτώσεις», λέει ο Deheyn. «Θα περίμενε κανείς το ίδιο από τις μικροΐνες, αλλά η διάκριση δεν έχει γίνει ακόμα».

Όπως λέει ο David Pinsky, ένας ανώτερος υποστηρικτής των ωκεανών με τη Greenpeace των Η.Π.Α. Teen Vogue, τα πλαστικά είναι κατασκευασμένα από αυτά τα συνθετικά υλικά που βασίζονται σε ορυκτά καύσιμα. Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι είναι καλό για την υγεία μας ».

Διαφήμιση

Μία από τις μεγάλες ερωτήσεις που η Deheyn και η ομάδα ερευνητών της θέλουν να απαντήσουν είναι εάν οι μικροΐνες που τρώνε τα ψάρια μεταφέρονται σε περιοχές του σώματος που επηρεάζουν την υγεία ενός ζώου - συμπεριλαμβανομένων των τμημάτων των ψαριών που καταναλώνουν οι άνθρωποι. Εάν ναι, λένε, μπορούν να επιτεθούν φυσικά ή χημικά σε υγιή κύτταρα και να χρησιμεύσουν ως οχήματα για μολυσματικά και βακτήρια που συσσωρεύονται μέσα στις ίδιες τις ίνες - που οι άνθρωποι στη συνέχεια καταναλώνουν.

«Δεν είναι μόνο ένα ζήτημα για το περιβάλλον μας, αλλά είναι ένα ζήτημα που πιθανότατα σχετίζεται με τη δημόσια υγεία και ποιο είναι το μέλλον που θέλουμε να αφήσουμε για τις επόμενες γενιές», λέει ο Pinsky. «Για να συνεχίσουμε να έχουμε συνθετικά ρούχα, δεν μπορούμε να το επιτρέψουμε αυτό, αν πρόκειται να μολύνει το περιβάλλον μας».

Ποιες είναι οι εναλλακτικές λύσεις;

Δεν υπάρχει σαφής λύση για τη ρύπανση από μικροΐνες, ειδικά όταν εξετάζονται τα ζητήματα της βιομηχανίας της μόδας με τη βιωσιμότητα. Όπως λέει ο Matt Dwyer, ανώτερος διευθυντής της υλικοτεχνικής καινοτομίας στην Παταγονία Teen Vogue, υπάρχουν πολλοί παράγοντες για τη δημιουργία και την πώληση φιλικών προς το περιβάλλον ενδυμάτων, συμπεριλαμβανομένων των εργοστασιακών διαδικασιών, εργασιακών πρακτικών και πολλά άλλα. Η επιλογή των υφασμάτων είναι μόνο μία και δεν είναι τόσο απλή όσο η χρήση φυσικών ινών. Η διαδικασία της καλλιέργειας και παραγωγής υλικών όπως το βαμβάκι, η κάνναβη και το μαλλί, σημειώνει ότι «είναι πολύ, πολύ απαιτητικοί από την ποσότητα του νερού και της γης που χρειάζεται για να αναπτυχθεί, την ποσότητα ενέργειας που χρειάζεται για να την επεξεργαστεί ίνα, πόσο μάλλον το ποσό της ενέργειας και του νερού που χρειάζεται για τη βαφή αυτών των τύπων πραγμάτων στο τέλος ».

Τα δείγματα νερού που λαμβάνονται σε ολόκληρο τον Ειρηνικό Ωκεανό κοντά και στο Great Pacific Garbage Patch διηθούνται μέσω συσκευής για την παγίδευση μικροϊνών για ανάλυση.

Tabor Wordelman

Επομένως, παράλληλα με την παραγωγή ενός οργανικού βαμβακερού πουκάμισου που χρησιμοποιεί παρθένο υλικό μπορεί να σημαίνει ελάχιστη ρύπανση από μικροΐνες, εξακολουθεί να δημιουργεί ένα σημαντικό αποτύπωμα άνθρακα. Για την Παταγονία και άλλες εταιρείες πράσινης σκέψης, αυτό σημαίνει ότι οι επιλογές υλικών τους περιλαμβάνουν ένα ευρύ φάσμα ινών, συμπεριλαμβανομένου του ανακυκλωμένου πολυεστέρα και ανακυκλωμένου νάυλον, που έχουν επιλεγεί με στόχο την ελαχιστοποίηση του συνολικού αποτυπώματος άνθρακα της εταιρείας.

Τούτου λεχθέντος, είναι βέβαιο ότι αξίζει να αναζητηθούν φυσικές εναλλακτικές λύσεις σε συνθετικές ίνες και βαφές - είτε προέρχονται από περιττώματα, γαρίδες ή άλλους φυσικούς πόρους - για να αντιμετωπιστεί το συγκεκριμένο ζήτημα της ρύπανσης από μικροΐνες. Μεταξύ αυτών των εναλλακτικών λύσεων είναι τα προϊόντα της Lenzing, τα οποία περιλαμβάνουν την ίνα Lyocell TENCEL, Modal και EcoVero, και παρόμοια ή ίδια υποκατάστατα χρησιμοποιούνται ήδη από ένα ευρύ φάσμα σημάτων, όπως Patagonia, Reformation, prAna, Gap και Levi's. Οι ίνες της Lenzing κατασκευάζονται με διάφορους τύπους ξύλου βιώσιμης προέλευσης (ή στην περίπτωση του νέου προϊόντος της Lyocell, του Refibra, αποκόμματα βαμβακιού που διαφορετικά θα απορρίφθηκαν) μέσω διαφανούς εργοστασιακής διαδικασίας και είναι πλήρως βιοαποικοδομήσιμα. «Επειδή είναι 100% ξύλο, αν παίρνετε 100% μάρκα TENCEL, αποτελεί μέρος του φυσικού κύκλου της κυκλικής οικονομίας», λέει ο van de Kerkhof Teen Vogue. 'Μπορείτε να το θεωρήσετε ακόμη και να το θάψετε στον κήπο σας και ... είναι στη γη (και) λίγες εβδομάδες αργότερα θα είναι εντελώς φύγει». Ενώ σήμερα είναι σπάνιο να βρεθούν έμποροι λιανικής πώλησης που πωλούν 100% βιοδιασπώμενα ενδύματα (έναντι, για παράδειγμα, μείγματος TENCEL και πολυεστέρα), η αυξανόμενη χρήση αυτών των εναλλακτικών λύσεων είναι σίγουρα ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση.

τα καφέ μπερέ

Όσον αφορά το πώς οι εναλλακτικές φυσικές ίνες επηρεάζουν τα ρούχα που τελικά αγοράζετε στα καταστήματα, η διαφορά είναι ελάχιστη. Έχουν γίνει για να αισθάνονται και να λειτουργούν παρόμοια με τα βαμβακερά, πολυεστέρες και άλλα που έχετε συνηθίσει - αν και κάποιοι άνθρωποι θεωρούν ότι αισθάνονται λίγο πιο ήπια ή πιο άνετα. «Χρησιμοποιούμε το TENCEL εδώ και πολλά χρόνια ... γιατί έχει αυτό το όμορφο, μεταξένιο στρίφωμα», λέει ο Dwyer, προσθέτοντας ότι η μαλακή του αίσθηση είναι ιδανική για ρούχα όπως τα παπούτσια και τα πουκάμισα που φοράτε χωρίς τίποτα κάτω. Και ενώ, γενικά, οι φυσικές ίνες τείνουν να κοστίζουν περισσότερο από τις συνθετικές εκδόσεις, λέει ο van de Kerkhof όταν πρόκειται για τη συνολική τιμή που πληρώνετε για ένα ένδυμα, η διαφορά είναι σχεδόν αμελητέα.

Διαφήμιση

Ο Dwyer λέει ότι οι τιμές της Παταγονίας βρίσκονται στο ίδιο εύρος με τους ανταγωνιστές τους, με το πρόσθετο πλεονέκτημα της αγοράς φιλικών προς το περιβάλλον προϊόντων από μια εταιρεία που δίνει μέρος αυτού που ξοδεύετε πίσω στις περιβαλλοντικές αιτίες.

Η σημαντική αύξηση του κόστους προέρχεται πιθανότατα από την πρακτική αειφορίας και πρακτικής της εύλογης εργασίας της εταιρείας σε όλη την αλυσίδα εφοδιασμού και παραγωγής - η οποία, όπως λέει ο Nodarse, αξίζει τον κόπο. «Έχετε ένα καλύτερο προϊόν και όχι μόνο είναι ένα καλύτερο προϊόν που αισθάνεται καλύτερα, φαίνεται καλύτερα και είναι υψηλότερης ποιότητας, είναι διαφανές», λέει. «Εάν μπορείτε, ξοδέψτε λίγο περισσότερα χρήματα για να αγοράσετε ένα καλύτερο προϊόν από ένα καλύτερο εμπορικό σήμα που πραγματικά διασφαλίζει ότι η αλυσίδα εφοδιασμού είναι ασφαλής και ότι η αλυσίδα εφοδιασμού δεν βλάπτει τους ανθρώπους και τη γη στη διαδικασία παραγωγής προϊόντων», .

Τι μπορούν να κάνουν οι καταναλωτές;

Μπορεί να μην είστε εκεί έξω που παράγουν πουκάμισα, αλλά υπάρχουν πολλοί εσείς μπορώ για να συμβάλει στην ελαχιστοποίηση της ρύπανσης από μικροΐνες. Για τα ενδύματα που ήδη έχετε, πλύνετε τα ρούχα σας λιγότερο συχνά. Εσυ Πραγματικά πρέπει να ρίξετε αυτό το πουκάμισο στο πλυντήριο μετά από μια φθορά; Μπορείτε να εντοπίσετε καθαρό μικρό σημάδι; Προσπαθήσατε να βάζετε τα τζιν σας στην κατάψυξη; Και αν πλένετε, χρησιμοποιώντας κρύες ρυθμίσεις, οι οποίες, σύμφωνα με τον Συνασπισμό Πλαστικής Ρύπανσης, προκαλούν λιγότερη αποβολή μικροϊνών από το ζεστό νερό; Μπορείτε να επενδύσετε σε μια σακούλα πλυσίματος που συλλαμβάνει μερικές από αυτές τις ίνες πριν μπορέσουν να εισέλθουν στις πλωτές οδούς. (Θα πρέπει ακόμα να τα πετάξετε στα σκουπίδια και εάν τοποθετηθούν σε ένα πλήρως σφραγισμένο χώρο υγειονομικής ταφής, λέει ο Dwyer, θα είναι τουλάχιστον περιορισμένοι - αν και ο Deheyn σημειώνει ότι είναι πιθανό οι ίνες να καταλήξουν να αποτεφρωθούν και στο περιβάλλον Με αυτόν τον τρόπο.)

Πέρα από αυτό που υπάρχει ήδη στο ντουλάπι σας, βοηθήστε να επιβραδύνετε το τρένο ταχείας μόδας αγοράζοντας λιγότερα και αγοράζοντας προσεκτικά. Προτίθεστε να χρησιμοποιήσετε τα ρούχα από δεύτερο χέρι αντί για νέα και να είστε διακριτικοί σχετικά με τις ετικέτες. «Οι άνθρωποι αγοράζουν (ένα ένδυμα), επειδή φαίνεται καλό και αισθάνεται σωστό», λέει ο van de Kerkhof. Αλλά, «πρέπει να κοιτάξουν την ετικέτα, πρέπει να είναι πολύ πιο συνειδητοί (για) τι υπάρχει εκεί. Εάν ο καταναλωτής είναι πολύ πιο συνειδητός για το τι αγοράζει, γιατί το αγοράζει, τι είναι μέσα του, τότε νομίζω ότι η βιομηχανία της μόδας θα μπορεί να χρησιμοποιεί λιγότερες από αυτές τις πολύ φτηνές συνθετικές ίνες ».

Πιέστε τα εμπορικά σήματα για να αυξήσετε τη διαφάνεια όσον αφορά το υλικό και την αλυσίδα εφοδιασμού τους (όπως συμβαίνει με την έκθεση αειφορίας της Μεταρρύθμισης) και να λάβετε μέτρα για το σκοπό τους να ελαχιστοποιήσετε τη ρύπανση. (Η μάρκα το κάνει αυτό χρησιμοποιώντας εναλλακτικές φυσικές ίνες και πρακτικές όπως η συνεργασία της Παταγονίας με ένα κλωστοϋφαντουργικό μύλο που προ-απορρίπτει και ανακυκλώνει τις ίνες προτού να γίνει σε ρούχα).

«Είναι μια καλή στιγμή για τους λαούς να εγείρουν τις ανησυχίες τους με μερικές από τις μεγαλύτερες εταιρείες του κόσμου και να τους καλέσουν να αναλάβουν δράση για να αλλάξουν», λέει ο Pinsky. «Ρωτήστε τους τι κάνουν για να καινοτομήσουν εναλλακτικές λύσεις σχεδιασμού που δεν πρόκειται να μολύνουν το περιβάλλον μας και πιθανώς να επηρεάσουν την υγεία μας». Συνιστά να υποβάλλετε ερωτήσεις και να μοιραστείτε τις ανησυχίες σας online, στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης, και (με σεβασμό, για παράδειγμα, με τους διαχειριστές καταστημάτων). «Για να ξεκινήσει αυτή η συζήτηση, είναι πολύ ισχυρό», λέει. «Απλά θέτοντας την ερώτηση αυτή, αυξάνει την ευαισθητοποίηση και την επαναφέρει στις εταιρείες για να τους ενημερώσουν ότι η πιστή πελατειακή βάση τους ανησυχεί και θέλει να δει εναλλακτικές λύσεις».

Η Παταγονία, από την πλευρά της, εκτιμά αυτό το είδος επικοινωνίας από τους πελάτες. «Είμαστε συνεχώς έκπληκτοι από το επίπεδο βάθους και αυστηρότητας που περνούν οι λαοί και τις ερωτήσεις που παίρνουμε μόνο μέσω του καναλιού εξυπηρέτησης πελατών», λέει ο Dwyer.

Μπορείτε επίσης να υποστηρίξετε την αλλαγή πολιτικής - όπως η εκκρεμούσα νομοθεσία στην Καλιφόρνια που θα απαιτούσε είδη ένδυσης που αποτελούνται από περισσότερο από 50% πολυεστέρα να έχουν προειδοποιητικές ετικέτες για τη ρύπανση από μικροΐνες - και να υποστηρίξουν τις περιβαλλοντικές οργανώσεις και τους επιστήμονες με τους οποίους συνεργάζονται για να διερευνήσουν το ζήτημα και επηρεάζουν την αλλαγή.

Μπορεί να φανεί όπως ένα αποθαρρυντικό έργο, αλλά ίσως λιγότερο όταν εξετάζουμε τις αλλαγές που έχουμε δει με μεγαλύτερα πλαστικά μιας χρήσης. Καθώς η κοινωνία έχει επιδείξει τις επιζήμιες επιπτώσεις της, οι καταναλωτές, οι έμποροι λιανικής και οι κυβερνήσεις έχουν αναλάβει δράση - αντικαθιστώντας τα πλαστικά μιας χρήσης με επαναχρησιμοποιούμενες επιλογές, δημιουργώντας αντικείμενα από ανακυκλωμένα υλικά και θεσπίζοντας απαγορεύσεις για πράγματα όπως οι πλαστικές σακούλες. «Τώρα πρέπει να δούμε το ίδιο επίπεδο προσοχής στις μικροΐνες», λέει ο Pinsky. Και εκπαιδεύοντας τον εαυτό σας στο θέμα και χρησιμοποιώντας το πορτοφόλι σας και η φωνή σας να πιέσετε για αλλαγή, μπορείτε να βοηθήσετε να συμβεί αυτό.

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την παγκόσμια πλαστική κρίση, διαβάστε την υπόλοιπη σειρά Plastic Planet.